CARIBE / C. L. R. James
Galería Multimedios
Galería Audio Galería Vídeo Galería Imágenes     Agrandar y/o Reducir Texto Envíe a un Amigo Versión Imprimir Acceso Universal Ayuda Página oficial de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

English version
C.L.R. James.
Escritor, historiador y teórico social marxista que influyó intelectualmente los movimientos independentistas caribeños y africanos de la posguerra.

Las ideas de Cyril Lionel Roberts James fueron importantes en los estudios poscoloniales y subalternos al demostrar que los pueblos caribeños son una fusión que le debe tanto a áfrica como a Europa. Su obra maestra es Los Jacobinos Negros: Toussaint L’Ouverture y la Revolución de Haití; publicada en 1938, se convirtió en lectura obligada en los estudios de los afrodescendientes, en particular los caribeños. Demostró en sus obras y en su activismo político un marxismo con un marcado interés por las luchas autónomas, contrario a la idea dominante dentro de la izquierda de entonces, de que lo único que importaba eran las lucha entre proletariados y capitalistas. Para James era de igual importancia luchar por los intereses de las comunidades negras y colonizadas, como es el caso de muchas de las comunidades afrodescendientes en América y Europa.

C. L. R. James nació en Trinidad el 4 de enero de 1901. De joven estudió, como muchos de los jóvenes intelectuales de las islas, en el Queen’s Royal College en Puerto España. Luego de graduarse se ganó la vida como escritor de cuentos y maestro de escuela. De hecho, le dio clases a Eric Williams, quien luego fuera el primer ministro durante la independencia de Trinidad. Junto a un grupo de escritores jóvenes fundó la revista The Beacon, que se convertiría en la fundación de la literatura anglófona caribeña.

Como era una diestro jugador de críquet, se convirtió en cronista del deporte, y gracias a ello trabajó en el periódico Manchester Guardian relatando no solo las incidencias del deporte, sino su influencia en el entorno social. En Londres se nutrió de las ideas socialistas y participó activamente del debate ideológico de la izquierda y fue parte del Independent Labour Party. Luego de la invasión de Italia a Etiopía en 1936, se involucró en la lucha a favor de las naciones africanas. Junto al pensador George Padmore desarrolló una teoría panafricanista orientada por el socialismo científico.

Durante la década del cuarenta vivió en Estados Unidos. Allí se unió al Workers' Party con quienes viajó por comunidades de campesinos y trabajadores negros de todo el país ofreciendo charlas y conferencias y orientándolos para que se organizaran. Durante estos años, James desarrolló muchas de las ideas fundamentales de su ideario político, como por ejemplo, el que la mayoría de las personas caían en la categoría de "no blancas": poblaciones que eventualmente superarían su condición colonial. Además, estaba convencido de que los africanos y sus descendientes, al estar organizados en sociedades comunitarias, estaban idealmente preparados para generar un nuevo y más equitativo orden social.

En 1953 fue expulsado de Estados Unidos por sus ideas socialistas y regresó a Trinidad donde se unió al partido liderado por su antiguo discípulo: el Movimiento Nacional de Pueblo. Editó el periódico del partido, desde el cual continuó propagando sus ideas panafricanistas y anticolonialistas. Sin embargo, se desafilió del partido por favorecer la federación de las antiguas colonias británicas del Caribe. Regresó a Inglaterra donde continuó con sus libros y conferencias. En 1968 le permitieron regresar a Estados Unidos e impartió cursos en el Federal City College en Washington D.C. Pasó los últimos años de su vida en Londres, allí murió el 31 de mayo de 1989.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 1 de mayo de 2012.

Version: 11112018 Rev. 1
¿Cómo citar este artículo?