CARIBE / Conquista y colonización: la creación de la sociedades caribeñas
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La llegada de la civilización occidental, según expresó en su momento la entonces recién unificada monarquía española, constituyó una transformación radical para la vida de los millones de personas que vivían en el continente americano. Taínos y caribes fueron los pueblos que habitaban las islas a las que avistaron las tres naves lideradas por el explorador Cristóbal Colón en busca de una ruta alterna a las Indias para aumentar el comercio del reino español. El primer encuentro entre los europeos y los “indios” ocurrió en la isla Guanahaní en el archipiélago que actualmente llamamos Bahamas; sus habitantes recibieron al extraño con regalos y curiosidad. Colón respondió las cortesías y buscó ansioso evidencia de los grandes tesoros que esperaba encontrar en los reinos del Lejano Oriente. Nombró la isla como San Salvador y prosiguió su camino. Así se dio el inicio del movimiento expansionista europeo hacia el “Nuevo Mundo”.


Durante los cuatro viajes que hizo el almirante por el mar, que los europeos llamarían Caribe, navegó por las costas de sus islas y del continente de Centro y Sur América. En nombre de los reyes Católicos de Castilla y Aragón y de la Iglesia católica tomó posesión de aquellas tierras y les dio nuevos nombres. Antes de su regreso del primer viaje, Colón estableció en La Española el Fuerte Navidad con una treintena de hombres, cuya misión era establecer acuerdos de intercambio con los taínos, habitantes nativos de la isla. Pero al regresar al año siguiente encontraron el fuerte destruido y a sus hombres muertos. A pesar de ello, establecieron la base primera de la conquista y colonización española de las islas del Caribe y el continente americano, en aquella isla, hasta entonces llamada Haití y que fuera el centro de la cultura taína en las Antillas.






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Version: 11112015 Rev. 1
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