CARIBE / Climatología y meteorología en el Caribe
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Mapa del tiempo en la región del Océano Atlántico.

El clima del Caribe está regulado principalmente por la cantidad de radiación solar que recibe esta región durante todo el año. Existen otros factores que contribuyen a regular el clima tropical, como por ejemplo, los vientos alisios (vientos predominantes en toda la región tropical comprendida entre 23.5 N y 23.5 S). Los vientos alisios se originan debido a dos factores principales que son: la rotación de la Tierra y la diferencia de temperatura entre el trópico y los polos. Otro fenómeno de suma importancia es el fenómeno de El Niño, que es un calentamiento anormal de las aguas del océano Pacifico que produce algunos efectos en el clima del Caribe. Además de estos fenómenos, también está la gran masa de agua cálida que se acumula anualmente entre el mar Caribe y el golfo de México.

La región del Caribe es afectada anualmente por varios fenómenos climáticos. Los más importantes son los ciclones tropicales. La temporada de huracanes se extiende entre el primero de junio hasta el 30 de noviembre. Estos sistema afectan a toda la región dejando tras su paso grandes pérdidas de vidas y bienes. En general, el clima de la región es húmedo con una temperatura promedio entre los 18 y 22 ºC en el invierno y los 26 a 35 ºC en el verano.

La precipitación en el Caribe se debe a dos factores principales: los sistemas ciclónicos y las lluvias producidas por los sistemas convectivos ayudadas por los vientos locales y la orografía (cordillera y montañas) de las islas. Los meses de precipitación mínima son diciembre, enero, febrero y marzo; a partir del mes de mayo comienza un aumento en la precipitación y aunque generalmente tiene un descenso en los meses de junio, julio y agosto, reinicia la actividad lluviosa en septiembre, octubre hasta noviembre.



Clima de Puerto Rico 



Puerto Rico es la más oriental y pequeña de las Antillas Mayores, con una superficie que limita al norte con el océano Atlántico, al sur con el mar Caribe, al oeste con el canal de la Mona, al este se encuentran las Islas Vírgenes Británicas y al sureste, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Puerto Rico es un archipiélago formado por la isla de Puerto Rico y varias islas, islotes y cayos, entre los que se encuentran las islas de Mona, Monita, Vieques, Culebra, Desecheo y Caja de Muertos. Su localización geográfica (latitud 18.5 N y longitud 66.5 W) es afectada fuertemente por los vientos alisios.


La influencia marítima ayudada por el calentamiento solar regula el clima de la isla, así como la topografía y la configuración montañosa, dominada por la cordillera Central —con una altura de 4,280 pies (1,338 m)—, completan el sistema climático de la isla. Entre los efectos más determinantes están la brisa de mar y de tierra, así como las brisas de valles y montaña en los sectores del interior de la isla.


La región este, donde se encuentra el bosque nacional de El Yunque, tiene un clima tropical lluvioso ya que recibe mayor cantidad de lluvia, aproximadamente 200 pulgadas más que el resto de la isla. El norte, con un clima subtropical, es generalmente lluvioso durante todo el año, con variaciones de temperaturas entre 24 a 34 °C (75 a 93 °F). El sur es más seco, con un clima semidesértico, en esta zona se encuentra el bosque seco de Guánica con temperaturas que llegan a los 100 °F (37,7 °C) en verano. El sur recibe muy poca cantidad de lluvia, el verano es levemente lluvioso y muy cálido, con sensaciones térmicas que pueden llegar hasta los 115 °F (46,1 °C). El oeste es lluvioso en verano y menos lluvioso en invierno, con temperaturas cálidas en verano, pero bastante frescas en invierno, que pueden bajar hasta los 50 °F (10 °C). El centro de la isla es muy montañoso, lluvioso y algo fresco, con temperaturas que pueden bajar hasta menos de 40 °F (4,4 °C) y un clima que va desde subtropical hasta templado en zonas donde la elevación supera los 3000 pies (914.4 metros) de altura.



El centro montañoso de Puerto Rico es más lluvioso y frío. Presenta dos épocas: una seca y otra húmeda. La época seca comprende de diciembre a abril, y la lluviosa, de mayo a septiembre. El promedio anual de precipitaciones en la isla es de 55 a 80 pulgadas (139.7- 203.2 cm). La precipitación va disminuyendo significativamente durante los meses de diciembre hasta abril, esta disminución es más intensa el sur de la isla, donde la intensidad del sol hace que la evapotranspiración (pérdida de humedad por las plantas por evaporación) alcance valores muy elevados, aumentando la probabilidad de incendios forestales en la vertiente sur.



Las tormentas tropicales y los huracanes pasan por Puerto Rico todos los veranos y los otoños, lo que provoca inundaciones y deslizamientos de tierra. Sin embargo, agosto y septiembre son los meses de mayor actividad. Algunos de los huracanes que afectaron a Puerto Rico en los últimos años fueron: Hugo en 1989, Hortense en 1996 y Georges en 1998. Estos sistemas ciclónicos generan en la isla grandes precipitaciones y escorrentías que impactan de forma positiva a los ríos, embalses, acuíferos y humedales. Pero en algunos casos, este impacto puede ser negativo al producir inundaciones y deslizamiento de tierra, causando grandes pérdidas de vidas y bienes.














Autor: Rafael Méndez Tejada
Publicado: 27 de diciembre de 2011.

Version: 11112011 Rev. 1
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