CARIBE / Calentamiento global y el cambio climático en el Caribe
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Efecto de invernadero.
Introducción

El clima de la Tierra ha cambiado muchas veces a lo largo de su historia. Esta variación se debió a cambios naturales, los cuales han producido un equilibrio entre la energía solar entrante y la energía reemitida por la Tierra hacia el espacio. Entre las causas naturales de esas variaciones se pueden citar las erupciones volcánicas, los cambios en la órbita de traslación de la Tierra, los cambios en el ángulo del eje de rotación de la Tierra con respecto al plano sobre el que se traslada y las variaciones en la composición de la atmósfera.

Recientemente, en la segunda mitad del siglo pasado se intensificaron los estudios sobre las cuestiones ambientales. Las observaciones demuestran que la temperatura global del planeta se incrementó en el último siglo entre 0.3 °C y 0.7 °C (casi un grado Fahrenheit). Debido a este rápido aumento, la mayoría de los científicos entiende que a partir del siglo XX la humanidad se halla en presencia de un nuevo tipo de cambio en el clima. El aumento brusco de la temperatura global del planeta se ha relacionado principalmente con el aumento en la emisión de los gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera.

¿Qué es la atmósfera?

La atmósfera es una capa de gases que cubre nuestro planeta, la que a su vez está dividida en cinco subcapas: la troposfera, la estratosfera, la mesosfera, la termosfera y la exosfera. La primera capa de la atmósfera es denominada troposfera, en la cual la temperatura disminuye con la altura. Esta capa puede alcanzar entre 12 a 15 km y es donde se produce la mayoría de los fenómenos atmosféricos tales como los movimientos verticales y horizontales de las masas de aire (vientos); esta capa contiene una cantidad abundante de agua. La troposfera es la zona donde se forman las nubes y los fenómenos climáticos: lluvias, vientos, cambios de temperatura;y es la capa de más interés para la ecología y la vida humana. En esta capa la temperatura va disminuyendo en la medida que vamos subiendo hasta llegar a -70 ºC en su límite superior. La atmósfera está compuesta por gases: nitrógeno es el más abundante, ocupa el 78%; oxígeno ocupa el 21%; el 1 % restante lo componen otros gases tales como el helio y el argón, entre otros. Además, en la medida en que subimos, la atmósfera se va haciendo más delgada (menos densa) hasta que gradualmente alcanza el espacio.






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Version: 11112009 Rev. 1
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