CARIBE / Benjamin Irving Rouse
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Irving Rouse.
Arqueólogo y botánico. Adaptó la metodología taxonómica de clasificación de plantas a la catalogación de las colecciones de materiales arqueológicos de contextos caribeños, desarrollando así uno de los avances metodológicos de mayor envergadura en la arqueología histórico-cultural. Sus contribuciones a la disciplina también incluyeron el desarrollo de acercamientos teórico-metodológicos para el estudio de las migraciones y de la filogenia cultural que fueron aplicados no solo al Caribe, sino también a otras regiones como el noreste y sudeste de los Estados Unidos, Venezuela y Asia. Rouse realizó importantes investigaciones arqueológicas en la región caribeña.

Sus primeros estudios de campo en el Caribe los realizó en 1935, al ser invitado por Froelich Rainey a ayudarlo en las excavaciones que estaba realizando en las Antillas, particularmente en el área de Fort Liberté, en Haití, para el programa de Arqueología del Caribe de la Universidad de Yale, dirigido en aquel entonces por Cornelius Osgood. Basado en esta experiencia, realizó su tesis doctoral titulada Contributions to the Prehistory of the Ft. Liberté Region of Haiti (Yale, 1938).

Entre los años 1936 y 1938 Rouse realizó importantes trabajos en Puerto Rico como parte del Scientific Survey of Puerto Rico and the Virgin Islands. Rouse escogió, siguiendo las indicaciones de aficionados locales como Montalvo Guenard y Robert Junham, así como de investigadores como Adolfo de Hostos y Ayala, 44 yacimientos de la isla en los que realizó excavaciones arqueológicas con el fin de desarrollar una secuencia periódica de las culturas indígenas que se asentaron en Puerto Rico.

A partir del material obtenido de sus excavaciones en Puerto Rico, en combinación con los estudios que realizó en Cuba, Haití, las Antillas Menores y Venezuela, Rouse desarrolló una reconstrucción de la estratigrafía histórica precolombina para el área cultural del Caribe. Inicialmente, sus estudios lo llevaron a plantear que las marcadas diferencias observadas en la cerámica de las Antillas eran representativas de dos tradiciones culturales diferentes producto de dos migraciones a las islas: una de América del Sur y otra del sudeste de los Estados Unidos. No obstante, posteriormente modificó dicha postura y planteó que, en vez de haberse registrado migraciones de dos grupos ceramistas al Caribe, como indicaba Froelich Rainey, se trataba de una sola migración de grupos ceramistas provenientes del noreste de América del Sur. Según este modelo, los grupos ceramistas saladoides, eliminaron, desplazaron o aculturaron a los grupos arcaicos que se encontraron a su paso. Según Rouse, de esta cultura evolucionó lo que se conoce como la cultura taína.

El arqueólogo fungió por varias décadas como profesor del Departamento de Antropología de la Universidad de Yale y como curador de antropología del Museo Peabody de dicha institución. Sus investigaciones han sido ampliamente publicadas. Sus obras más citadas son Migrations in Prehistory (1986) y The Tainos: Rise and Decline of the People who Greeted Columbus (1992).


Irving Rouse nació en Rochester, Nueva York el 29 de agosto de 1913 y murió el 4 de febrero de 2006.





Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 1 de mayo de 2012.

Version: 11112004 Rev. 1
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