CARIBE / Alejo Carpentier y la Revolucion haitiana
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Alejo Carpentier.
El escritor cubano Alejo Carpentier estuvo muy interesado en la Revolución haitiana, un proceso histórico que se podría enmarcar entre 1791 y 1804, año en que finalmente se independiza Haití. Carpentier escribió varias novelas ubicadas en esta época, como El reino de este mundo y El siglo de las luces; ambas tuvieron una influencia enorme en la posterior novela histórica latinoamericana.

Usualmente, la novela histórica intenta explorar los sucesos del pasado, pero también ver si estos pueden echar luz sobre los del presente. Las novelas históricas de Carpentier se han leído, por lo tanto, como comentarios sobre la historia, pero también sobre la América Latina que le tocó vivir al autor.

La novela corta El reino de este mundo (publicada en el 1949) ha sido uno de los textos más influyentes de las letras hispánicas. A tono con la estética del “realismo maravilloso” que presentaba en su obra, Carpentier le prestó atención especial a las creencias religiosas y mágicas de los haitianos en el periodo que nos incumbe. De esta forma, El reino de este mundo explora no solo los acontecimientos históricos, sino la forma en que los hombres y las mujeres de aquella época los habrán entendido. Por ejemplo, un personaje llamado Mackandal muere ejecutado, aunque, en cierta manera, sus ideas y rebeldía siguen vivas. En la novela, los otros personajes no creen que Mackandal haya muerto, sino que se ha transformado en diversos animales. Desde un punto de vista mítico (o “real maravilloso”), el personaje sigue vivo. Carpentier sugiere que el plano de las creencias religiosas afecta en más de una forma el desarrollo de los sucesos históricos.

De otra parte, El reino de este mundo insiste en la búsqueda de identidad y de soluciones latinoamericanas y caribeñas a los problemas sociales y políticos. Esto es evidente en el caso de Henri Cristophe, un esclavo que llega a convertirse en el “rey de Haití”, solo para luego esclavizar a sus compatriotas. Henri Cristophe prefiere seguir el molde de la aristocracia europea (o de Napoleón) antes que escuchar las necesidades de los haitianos. Así, recurriendo a distintos elementos de la historia de Haití, Carpentier puede articular un mensaje que se mantiene vigente aún hoy.

El siglo de las luces (publicada en 1962) continúa la exploración histórica que había comenzado Carpentier unas décadas antes. La novela estudia la medida en que la fase histórica europea conocida como la Ilustración habrá impactado las distintas proclamaciones de independencia latinoamericanas, como la de Haití.

En dicha novela, el doctor Ogé (negro afrancesado) piensa que los levantamientos de la Revolución haitiana se pueden explicar con las ideas ilustradas que florecieron en Europa en el siglo XVIII. En el transcurso de la novela, sin embargo, Ogé llega a la conclusión de que la Ilustración europea es en algún modo hipócrita, o que al menos poco tiene que ver con la agitación política de Haití.

A partir de su viaje a Haití en el año 1943, Carpentier se apasionó de una historia que servía como metáfora de la realidad caribeña y latinoamericana en general. Esta realidad, para el autor, no puede prescindir de los elementos alucinantes de su propia cultura. “La presencia y vigencia de lo real maravilloso”, escribió Carpentier, “no era privilegio único de Haití, sino patrimonio de la América entera”.



Autor: Alejandro Carpio
Publicado: 27 de diciembre de 2011.

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