CARIBE / Nacionalismos y formaciones de cánones literarios en el Caribe
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La literatura ha jugado un papel importante en diversas etapas de la historia, la sociedad y el sujeto. Sobre todo, ha fungido como herramienta clave en la formación de identidades y naciones convirtiéndose en un referente necesario de la cultura, la historia y la sociedad. Cuando comienza a surgir la literatura de un país, surgen con ella las opiniones, los contrastes y los estudios críticos y reflexivos que en su momento servirán para caracterizar y etiquetar las obras de forma tal que puedan ser reconocidas e identificadas como pertenecientes a alguna época o tendencia en particular. Este es el trabajo del canon, dictar el modelo a seguir. El canon el metro con el que se mide en el arte y la cultura; y que, de esta manera, establece lo que se debe leer.

En la literatura se define al canon como una lista breve, pero muy selecta, de lo que generalmente se llaman obras clásicas, o sea, aquellas que trascendieron y se siguen leyendo aún cuando son de procedencia muy antigua. En el canon no existen grandes variaciones a través del tiempo ya que las obras escogidas gozan de gran prestigio social. Para que una obra literaria alcance dicho nivel de “prestigio” y se convierta en una pieza canónica, dependerá de dos factores importantes: el gusto o valor estético, y la necesidad pedagógica. Estos son los factores a considerarse al momento de establecer los cánones literarios, sin olvidar el valor universal que deben poseer dichas piezas representativas. El factor estético es el que toma en cuenta el valor propiamente artístico de la obra, seleccionando bajo este criterio las mejores, mientras que por otro lado, la necesidad pedagógica atiende el valor educativo de las obras prevaleciendo aquellas que se consideren dignas para mostrar y enseñar en instituciones educativas. En síntesis, el canon es aquella lista de referencia que ha de servir de guía para la cultura a lo largo del tiempo y del espacio.

La creación de los cánones literarios siempre ha sido un tema álgido de debate ya que en muchas ocasiones la crítica tradicional, elitista y conservadora ha resultado excluyente al momento de reconocer obras. Además, frecuentemente la crítica tradicional propende a tomar una posición intransigente al momento de admitir revisiones y cambios, como bien se comenta en diversas fuentes electrónicas dedicadas a los cánones literarios. Muchos de estos cánones resultarían ser paternalistas y jerarquizantes, como en el caso de Puerto Rico, señalado por Juan Gelpí en su libro, Literatura y paternalismo en Puerto Rico.

Para analizar los cánones del Caribe es necesario considerar múltiples factores. En primer lugar, hay que reconocer que el Caribe es una creación del siglo XX, como bien apunta Joaquín Santana Castillo en su ensayo, “Repensando el Caribe: valoraciones sobre el gran Caribe hispano”. Según Santana Castillo, el conglomerado denominado Caribe surge de la existencia de una cultura y de una historia común o con fuertes nexos comunicantes en el marco de un región pluriétnica-multirracial y diversa desde el punto de vista lingüístico. Desde el aspecto lingüístico, el Caribe está dividido en tres: Caribe hispanohablante, Caribe anglófonoanglófono: referido a persona que habla inglés como lengua materna o tiene gran dominio de éste. y Caribe francófono.






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