CARIBE / Circulación de materiales pétreos entre las culturas amerindias del Caribe
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Pequño cuchillo de piedra.
El análisis detallado de los materiales producidos sobre piedra provee importante información para delinear los procesos de interacción y contacto registrados entre las diversas comunidades indígenas del Caribe. La circulación de materias primas y objetos ha sido estudiada para documentar los tipos de rocas utilizadas por las sociedades indígenas de las Antillas, así como su distribución.

Uno de los materiales que conforma uno de los bienes de mayor importancia en las redes de intercambio establecidas en el Caribe insular es el pedernal. La circulación de este tipo de cuarzo no solo ha sido documentada entre islas, algunas separadas por más de 500 kilómetros de distancia. De hecho, en diversos lugares de Puerto Rico se ha documentado la importación de pedernal desde otras islas antillanas, particularmente de Antigua. Los datos disponibles al momento indican que el pedernal de esta isla conformaba uno de los productos líticos de mayor distribución en el Caribe insular a través de las épocas.

Otra isla que exportaba material pétreo en tiempos precoloniales a través del Caribe fue San Martín. De esta provenía la radiolarita y la roca cemí, obtenida de la parte occidental de dicha isla. La radiolarita es un tipo de roca verde que fue utilizadaexclusivamente en la producción de hachas, mientras que la piedra cemí fue empleada para la manufactura de trigonolitos o figuras de piedra de tres puntas.

Otro tipo de materia prima encontrada en contextos precoloniales antillanos que parece haber circulado a través de largas distancias fue la jadeíta. Este tipo de material ha sido identificado en la producción de adornos personales, como por ejemplo en colgantes con motivo de ave con pico recuperados en La Hueca-Sorcé (Vieques), así como en la producción de hachas pulidas. Estudios recientes establecen marcadas similitudes entre la jadeíta encontrada en el Caribe y la hallada en el valle de Motagua en Guatemala, con respecto a su composición mineralógica.

La evidencia arqueológica de la distribución de la jadeíta, el pedernal, la radiolarita y la piedra cemí, sugieren la existencia de diversas cadenas de interacción o contacto entre las distintas islas caribeñas y posiblemente otras áreas de la América continental.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 9 de enero de 2012.

Version: 11092610 Rev. 1
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