CARIBE / Ecosistemas y biodiversidad en le región del Gran Caribe
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Manatí con su cría.
La biodiversidad se define como la variabilidad de los organismos vivos (flora y fauna), incluidos los ecosistemas terrestres y los acuáticos, así como los sistemas ecológicos de los que forman parte. Además, comprende la diversidad dentro de cada especie, la que existe entre las especies y la de los ecosistemas. La región del Gran Caribe es una muy rica en biodiversidad y comprende ecosistemas de gran valor. Entre sus recursos biológicos más importantes se encuentran los arrecifes coralinos, las praderas submarinas, los sistemas de mangles y los bosques costeros. La riqueza de la biodiversidad en la región se mantiene a pesar del continuo proceso de destrucción y degradación ambiental al que se enfrenta. Una porción de los territorios de dos de los doce países megadiversos del mundo (Colombia y Venezuela) forma parte de la región. Durante las últimas décadas, la región caribeña ha experimentado un serio declive de su biodiversidad, aun cuando el número de áreas o zonas protegidas declaradas haya aumentado. Los principales causantes de esta situación son las actividades humanas, tales como la contaminación de las aguas y la deforestación de los terrenos costeros. Entre las actividades humanas más significativas se encuentran la conversión del uso de los suelos, principalmente costeros; las descargas de las aguas residuales sin tratar, el uso de plaguicidas; y los derrames de hidrocarburos y descargas industriales en las aguas del Caribe.

Esta situación produce como consecuencia la fragmentación y la destrucción de los ecosistemas; contribuye al aumento del número de especies amenazadas y en peligro de extinción, como es el caso del manatí, el coral negro y diversas especies de tortugas marinas y aves migratorias; y la pérdida y desaparición del banco genético.

Por otro lado, diversos investigadores sostienen que una de las amenazas futuras a la biodiversidad en la región es la utilización de organismos modificados resultantes del desarrollo y diseminación de las tecnologías transgénicas. A esto hay que añadir la presencia de un acelerado cambio climático, el cual amenaza con impactar negativamente la biodiversidad y los ecosistemas caribeños. Finalmente, hay que señalar que la industria turística, reflejada en la construcción de hoteles y la visita de barcos cruceros, en muchos casos no toman en cuenta el impacto de sus actividades sobre la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

La preservación y el mantenimiento de la biodiversidad es esencial ya que muchas especies producen beneficios tales como alimentos, recreación, filtración y purificación del aire y del agua, y sirven de barreras protectoras contra huracanes y otros fenómenos naturales. Se estima que el valor total de la biodiversidad marina en el mundo alcanza la cifra de trillones de dólares.

La solución al problema que enfrentan la biodiversidad y los ecosistemas naturales de la región requiere una planificación y un manejo cuidadoso de los recursos presentes. Entre las medidas a desarrollarse para enfrentar dicha meta se encuentran las siguientes:

  1. Identificar, delimitar y aumentar el número de áreas protegidas para ecosistemas únicos y hábitats amenazados en la región y crear los mecanismos necesarios para su manejo adecuado.
  2. Prevenir y controlar las actividades dañinas a la biodiversidad como las descargas de aguas sin tratar, el uso inadecuado del suelo, el uso de embarcaciones de forma descontrolada y la introducción de especies exóticas.
  3. Crear centros de investigación, asignar fondos, y desarrollar programas de educación y orientación pública en beneficio de la biodiversidad.
  4. Evaluar el potencial de ingresos y la aportación económica de la biodiversidad en la región dentro del marco de la conservación de los recursos y el desarrollo sustentable.



Autor: Carlos Maysonet
Publicado: 23 de diciembre de 2011.

Version: 11091503 Rev. 1
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