CARIBE / Derek Walcott
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Derek Walcott.
Poeta y dramaturgo nacido el 23 de enero de 1930 en Castries, capital de la antigua colonia británica de Santa Lucía. Está considerado en la actualidad como el mejor representante del Caribe anglófonoanglófono: referido a persona que habla inglés como lengua materna o tiene gran dominio de éste.. La vasta riqueza verbal impresa en su obra, fruto de su origen caribeño y de sus experiencias, así lo confirman. Esto le ha merecido ser catalogado como uno de los más grandes poetas de habla inglesa, por lo que fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en el año 1992.

Hijo de un pintor británico, madre criolla y nieto de esclavos, su niñez estuvo repleta de contrastes que indudablemente ejercieron una enorme influencia en su manera de escribir. Su padre murió cuando Walcott apenas contaba con un año de edad. A la mezcla cultural de su trasfondo vital se suma el hecho de que su familia practicaba el protestantismo en una sociedad en que predominaba la religión católica. Se especializó en Literatura en el University College of the West Indies en Jamaica.

En el año 1953 se mudó a Trinidad y Tobago en donde fundó el legendario Trinidad Theater Workshop. Allí mismo produjo sus primeras obras teatrales y fue quien dirigió el taller hasta 1976. Varios años después se mudó a los Estados Unidos en donde trabajó en la prestigiosa Universidad de Harvard. En la actualidad alterna su residencia entre Trinidad y Tobago y Boston, en donde dicta una cátedra de Literatura en la universidad de dicha ciudad.

En su obra teatral se destacan las obras Sueño en la montaña del mono y El último carnaval. Walcott conjuga la riqueza caribeña y la multiplicidad de identidades, así como las tensiones políticas del periodo poscolonial, lo que, de alguna manera, le otorga al acto performativo de su teatro un valor ontológico. Asume la pluralidad cultural como materia prima de su trabajo, lo que ha resultado en una muestra sin precedentes de la diversidad caribeña.

Además del Premio Nobel de Literatura, a lo largo de su vida ha obtenido diversos premios y becas por parte de la Fundación Rockefeller (1957), Eugene O'Neill (1969) y la Fundación MacArthur (1981). Su obra maestra, el poema épico Omeros, fue galardonado con el premio WH Smith. En la misma, Walcott hace una reescritura de la épica homérica matizada por las distintas influencias caribeñas. Según el escritor cubano Guillermo Cabrera Infante, con Omeros, Walcott hace que "el Premio Nobel se merezca al premiado" y no al revés.

La obra poética de Walcott, en la que se destacan Colección de poemas (1948-1984) y Testamento de Arkansas, recoge lo mejor de todos los estilos literarios en boga que, desde las vanguardias hasta la actualidad, el autor ha absorbido. Por lo tanto, su trabajo resulta inclasificable y ajeno a todo sello posible.

Su exaltación del Caribe es innegable, como también lo es en su obra la presencia de las aportaciones europeas y africanas, las que para el autor constituyen la base de la riqueza cultural de todo el conglomerado antillano. Recientemente, la también poeta y profesora puertorriqueña Aurea María Sotomayor, tradujo al castellano el poema de Walcott La providencia.



Autor: Christian Ibarra
Publicado: 14 de abril de 2012.

Version: 11091409 Rev. 1
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