CARIBE / Froelich Rainey
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Froelich Rainey.
Arqueólogo y etnólogo estadounidese. Fue uno de los pioneros de la arqueología del Caribe. Identificó dos diferentes grupos indígenas en Puerto Rico: la cultura del cangrejo y la cultura de la concha.

Rainey arribó a la región del Caribe con el propósito de realizar investigaciones como parte de los proyectos del Programa del Caribe de la División de Antropología del Museo Peabody de Yale, dirigido en aquel entonces por el etnólogo, Cornelius Osgood. En 1934, se estableció en al arco antillano junto a un grupo de biólogos de la Universidad de Harvard, para realizar estudios en las Bahamas, República Dominicana y Haití. A partir de esta experiencia, Rainey comenzó a pulir las excavaciones de trincheras, técnica que le permitió tener un mejor control de la estratigrafía y de los cambios culturales observados en esta.

Posteriormente, en la década del treinta, Rainey llegó a Puerto Rico para iniciar nuevas investigaciones arqueológicas en las costas, aunque también hizo breves incursiones en el interior montañoso. Durante dos meses, llevó a cabo excavaciones en los yacimientos de Canas (Ponce), Coto (Isabela) y Monserrate (Luquillo). Como producto de sus labores, las cuales realizó en colaboración con el Museo de Historia Natural Americana, la Universidad de Puerto Rico y el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, generó los datos que empleó en su tesis doctoral titulada Puerto Rican Archaeology.

Sus trabajos de investigación en Puerto Rico fueron de gran trascendencia porque pudo postular la existencia de dos culturas, que identificó como la cultura del cangrejo y la cultura de la concha, a través de los cambios en la dieta y de la cultura material que observó mediante el análisis comparativo de secuencias estratigráficas. Observó diferencias marcadas entre distintos yacimientos. En uno de ellos, el de mayor antigüedad, dominaba el consumo de cangrejos como parte de la dieta. Su fina cerámica estaba decorada con pintura. En el otro yacimiento predominaban las conchas como comestible y la pintura de su cerámica era burda. Estas observaciones sirvieron de evidencia para la identificación de dos culturas ceramistas diferentes en la isla, las cuales representaban dos migraciones subsecuentes del noreste de América del Sur.

El tiempo invertido por Rainey en el Caribe fue relativamente corto. Luego realizó excavaciones extensas en el yacimiento Diale de Haití y, en 1935, aceptó un puesto en la Universidad de Alaska en donde llevó a cabo importantes investigaciones etnológicas y arqueológicas. Tras una activa participación en la Segunda Guerra Mundial, regresó al noreste de los Estados Unidos a dirigir el Museo de la Universidad de Pennsylvania, el cual estuvo bajo su cargo por tres décadas.

Tras varias décadas de ausencia en el Caribe, hizo un breve regreso para realizar, junto a José Ortiz Aguilú, excavaciones en el yacimiento de Bois Neuf de Haití, en donde identificaron contextos estratificados de sociedades arcaicas y ceramistas.

Su gran perspicacia lo llevó a protagonizar a mediados del siglo pasado un programa de televisión llamado What in the World que se mantuvo en el aire a los largo de 15 años en la cadena CBS, en el que distinguidos investigadores eran convocados para identificar artefactos. También fungió como presidente de la Asociación Americana de Museos y del Congreso Internacional de Antropología.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 12 de abril de 2012.

Version: 11091408 Rev. 1
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