CARIBE / LeRoy Clarke
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Leroy Clarke.
Es el artista trinitense más reconocido del siglo XX.

Clarke nació en González, Belmont, en la capital de Trinidad. De joven se dedicó a cultivar varias ramas del arte, como la música y el teatro. En 1962 vendió su primer cuadro en una exhibición en su isla natal. En 1966 participa en la Bienal de Sao Paolo y un año más tarde se muda a la ciudad de Nueva York. De 1972 a 1975 trabajó como artista residente en el Studio Museum de Nueva York. A estos años de estadía en la Gran Manzana pertenece Weavers of the Dust, una de sus pinturas más famosas, la cual es parte de su primera serie: Fragments of a Spiritual. Hoy día el artista vive en Trinidad.

Algunas de las piezas de Clarke responden a la estética cubista, como Brighter Days with Roots, De Meeting y Headpiece; el dominio de esta estética ha provocado que se compare su obra con la del cubano Wifredo Lam. A Clarke también se le ha descrito como un artista surrealista.

La obra pictórica de Clarke toca temas espirituales que el artista relaciona con su búsqueda interna; los referentes más obvios, sin embargo, aluden a la isla de Trinidad y a las tradiciones religiosas de los trinitenses de raza negra. En algunas de sus obras se hace referencia a los douen, unos personajes del folclore trinitense que representan las almas de los niños que han muerto sin ser bautizados. Los douen tienen los pies al revés, por lo que simbolizan en el imaginario de Clarke la pérdida del equilibrio moral. En su serie In De Maze, There is a Single Line to My Soul, Clarke narraba el paso de la perdición que implican los douen a la salvación o el discernimiento, representados estos por El Tucuche, uno de las montañas más altas de Trinidad. Towards the Apoteosis of El Tucuche es un ejemplo de esto; en la pintura se pueden identificar varias figuras, humanas y animales, imbricadas en un espacio místico que hace las veces de vitral y de visión, y en donde se distinguen figuras geométricas como triángulos y picas.

Clarke también ha escrito novelas, como Song of El Tucuche, y varios libros de poemas (Taste of Endless Fruit, Douens, Eveing the Word, The El Tucuche Poems, etc.). Al tratarse de un pintor poeta, los títulos de sus cuadros deben entenderse como versos poéticos. El título del impresionante y colorido acrílico In her Eye Burn and Burn, por ejemplo, envuelve un juego de palabras habitual en Clark. Los vocablos eye (ojo) y I (yo) suenan igual en inglés, por lo que el título podría significar "Quema, quema en su ojo" o bien "Me quemo, quemo en ella". La pintura representa un círculo de colores flamantes, a manera de ojo, pero también puede ubicarse en el contexto místico de la obra del pintor y de la imagen del fuego extático que quema al alma. El mismo juego de palabras se encuentra en Eye am, que podría significar "Ojo soy" o "Yo soy", el nombre bíblico de Dios.



Autor: Alejandro Carpio
Publicado: 14 de abril de 2012.

Version: 11091407 Rev. 1
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