CARIBE / Betty J. Meggers
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Betty Meggers.
Arqueóloga. Nació en Washington D.C., el 5 de diciembre de 1921. Estudió antropología en la Universidad de Pensilvania y en la Universidad de Michigan. Obtuvo su doctorado de la Universidad de Columbia en 1952, luego de presentar su disertación basada en el estudio de la secuencia cultural de la isla de Marajó en Brasil.

Junto a su esposo, el arqueólogo Clifford Evans, llevó a cabo varias investigaciones arqueológicas en distintas zonas de Brasil, Guyana y Ecuador. En el caso de Ecuador, se apoyó en estudios cerámicos, patrones de asentamiento y en elementos ambientales y económicos, con los cuales establecieron una clasificación y una secuencia cronológica del desarrollo de las sociedades humanas en la costa de ese país. Este trabajo aún se considera de enorme importancia para la comprensión de la arqueología de dicha región.

Como parte de sus investigaciones, excavaron el yacimiento de Valdivia, Ecuador, donde documentaron y dataron algunas de las cerámicas más antiguas de América. Meggers y Evans consideran este lugar foco de origen y expansión de este elemento, desde donde se extendió hacia el resto del continente. Desde su perspectiva, compartida también por otros especialistas, se trata de un desarrollo cultural conectado a partir de movimientos traspacíficos con el complejo Jomón, del Japón.

Meggers ha establecido lazos con los arqueólogos de América del Sur, especialmente, de Ecuador, Chile, Argentina y Perú. Ha apoyado y promovido el desarrollo de la arqueología en Venezuela y Brasil. En este último, tuvo un papel importante, ya que fomentó el proyecto PRONAPA para la investigación de los bosques amazónicos de várzea. Su trabajo en esa región, considerado fundacional, enfatiza en el carácter decisivo de los factores ambientales, especialmente del clima, en la conformación de la complejidad y la diversidad cultural. Meggers ve a las sociedades amazónicas del Orinoco venezolano y de las Antillas como una expresión de procesos de difusión generados desde el formativo del noroeste suramericano.

En el caso caribeño, se destaca la estrecha relación de Meggers con especialistas afiliados a la llamada Arqueología Social Latinoamericana y al Grupo de Vieques, que en los años ochenta reunió investigadores de las Antillas, Colombia, Venezuela y Costa Rica. También, ha sido significativo su apoyo al desarrollo de la arqueología en Cuba, siendo una de las personalidades norteamericanas que más ha colaborado con los investigadores de la isla en las últimas cuatro décadas.

Su empleo del método de seriación cerámica, como herramienta de ordenamiento cronológico y recurso de integración de datos arqueológicos diversos, ha tenido aplicaciones importantes en el caso de la Republica Dominicana y Venezuela.

Meggers ha laborado como parte de la American University, la American Anthropological Association y la National Science Foundation. Se ha desempeñado como consultora y como miembro de importantes comités de diversas publicaciones. Desde el 1954, es investigadora asociada del Museo Nacional de Ciencia Naturales del Smithsonian Institution, en Washington, D.C. Se considera una de las arqueólogas más importantes del continente y ha sido condecorada en los Estados Unidos y en numerosos países de Latinoamérica por su contribución a la ciencia y a la cultura. Su obra publicada rebasa los doscientos títulos.



Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 12 de abril de 2012.

Version: 11081803 Rev. 1
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