CARIBE / Luis Chanlatte Baik
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Luis Chanatte.
Antropólogo y arqueólogo dominicano. Tras sus estudios arqueológicos en la región de La Hueca en la isla de Vieques de Puerto Rico, Chanlatte Baik identificó una nueva cultura amerindia anterior a la igneri que llamó huecoide. Además, propuso la teoría de que la cultura taína fue el producto de la evolución social de los huecoides y no de los igneris, como había sido postulado hasta el momento.

Completó sus estudios universitarios en el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la Universidad Autónoma de Santo Domingo en 1945. Luego, continuó sus estudios bajo la tutela del célebre profesor de antropología de la Universidad de La Habana, Cuba, el Dr. René Herrera Fritot y con Emil de Boyre Moya, fundador del Instituto de Investigaciones Antropológicas y arqueólogo titular de la Universidad de Santo Domingo. Posteriormente, realizó trabajos arqueológicos junto al distinguido arqueólogo venezolano, José M. Cruxent, del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, con quien dirigió un proyecto de reconocimiento arqueológico de la isla de Jamaica y con quien también realizó importantes investigaciones en contextos precolombinos de Venezuela.

Posteriormente, sirvió como asesor técnico del Museo Nacional de la República Dominicana y del Instituto de Investigaciones Antropológicas de dicho país. Entre sus investigaciones en torno a la historia indígena de Quisqueya, se destaca la documentación del yacimiento de mayor antigüedad descubierto en esa isla hasta el momento: Barrera Mordán, con fechas de 2500 a.C. También, laboró en las excavaciones del poblado costero de la Caleta, en donde identificó una necrópolis indígena, hallazgo que tuvo como resultado la construcción del Museo-Panteón en dicho lugar el cual goza de gran atractivo turístico y educativo.

La mayor contribución de este académico ha sido en el estudio de las culturas indígenas de Puerto Rico. En 1965, se unió al Centro de Investigaciones Arqueológicas de la Universidad de Puerto Rico, dirigido en aquel entonces por el Dr. Ricardo Alegría. Tras asumir las riendas de dicha institución en 1968, efectuó excavaciones arqueológicas en varios sitios de gran importancia en la isla, tales como Monserrate en Luquillo; Las Cuevas en Trujillo Alto; Hacienda Grande en Loíza; Punta Ostiones en Cabo Rojo; Tecla en Guayanilla y Caguana en Utuado.

En 1977, comenzó las excavaciones del barrio La Hueca en Vieques, donde descubrió los vestigios de una manifestación cultural nunca antes documentada en la isla ni en el resto del Caribe insular, a la que bautizó como la cultura huecoide. Este hallazgo obligó a una completa redefinición del conocimiento arqueológico en torno a la secuencia cultural prehispánica de Puerto Rico y del resto de las Antillas, al postularse que esta nueva manifestación cultural representaba otra migración de grupos agroalfareros anterior a los ingeri, cuyos orígenes se trazaban, no hacia el Orinoco, sino a la zona Andina, ubicada en la parte noroeste de América del Sur.

Postuló, además, un nuevo modelo etnogenético para la cultura taína que distaba mucho del planteado anteriormente al proponer que las sociedades originarias de las islas no fueron eliminadas por las oleadas migratorias de grupos agroceramistas, sino que, debido a sus interacciones con dichos inmigrantes, esas sociedades arcaicas evolucionaron hasta transformarse en las diversas manifestaciones que han sido incluidas bajo el concepto sombrilla de “taínos”.

Estas aportaciones han sido presentadas en ponencias tanto a nivel local como internacional, en más de una decena de libros y en catálogos de exposiciones de museos, así como en varios artículos de revistas científicas, entre los que se destaca la reciente publicación de la obra Agricultural Societies in the Caribbean: The Greater Antilles and the Bahamas, incluida en el libro General History of the Caribbean, publicado por la UNESCO.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 12 de abril de 2012.

Version: 11071201 Rev. 1
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