CARIBE / El vudú
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Ceremonia de iniciación Vudú.
El vudú es una religión criolla, propiciada por la esclavitud. Se desarrolló en la parte occidental y francesa de la isla de Santo Domingo, a través de la forzosa convivencia de africanos de diversas culturas, como la dahomeyana, congo, yoruba, fon, etc. A Saint Domingue llegaron unos cien grupos étnicos diferentes, pues según era costumbre, los esclavistas diseminaban a los grupos culturales para evitar que se comunicaran entre sí. A pesar de que carecían de un idioma común, lograron reproducir un sistema religioso común a todos. Sobre la base de este sincretismo africano se añadieron elementos de las culturas de los indios taínos y caribes que estaban siendo esclavizados junto a los africanos. Todos ellos se encontraron bajo el dominio esclavista de los franceses y de la Iglesia católica apostólica y romana. De toda esta mezcla de culturas, razas y credos —y con un fuerte sabor africano—, resultó el vudú haitiano.

No obstante, los esclavos fueron obligados a participar en los ritos católicos y a abandonar sus creencias previas. Debido a esto, al igual que en Cuba, los esclavos en Haití disfrazaron a sus dioses —o lwa— de santos católicos para adorarlos. Sin embargo, cuando tenían alguna oportunidad se reunían en secreto para llevar a cabo sus ritos tradicionales. De esta forma, les dieron continuidad a sus valores ancestrales africanos, aunque bajo la realidad de un nuevo contexto. El vudú es una fuerza social muy importante en Haití. Sus practicantes fueron miembros activos y líderes de la guerra de independencia contra el dominio francés. A pesar de ello, el vudú ha sido constantemente perseguido por aquellos que interpretan sus creencias como primitivas o salvajes. También participaron en la resistencia contra la dictadura de los Duvalier, derrocada en 1986. Para el año siguiente, en 1987, se aprobó una nueva constitución que reconoce la libertad de culto; desde entonces, los vuduistas haitianos son libres para practicar sus ritos.

La palabra vodou quiere decir “espíritu” o “deidad” en el lenguaje fon del reino de Dahomey. El vudú es una forma de conocimiento que le da sentido a la experiencia humana con relación a las fuerzas de la naturaleza y su vínculo con una fuerza o energía superior. Los adeptos a esta fe, al igual que los creyentes de otras religiones, creen en la armonía, en mantener el equilibrio y en cultivar las virtudes y los valores positivos. Con el culto a los ancestros, el vudú establece lazos que unen a la familia y mantienen la vida comunitaria en Haití.

Uno de los lwa más importantes para los esclavos fue Ogou. En su originario Dahomey, Ogou era el dios del hierro y la guerra; mientras que en Haití se convirtió en el guía espiritual y sostén de las comunidades de los esclavos fugados. Las figuras representativas de la resistencia esclava, como Macandal, o los líderes de la Revolución haitiana, como Boukman y Toussaint L’Ouverture, son vinculados a los ritos asociados a Ogou. Otro espíritu de importancia en el panteón del vudú es Legba, quien está en una encrucijada espiritual y es el que permite, o deniega, el permiso para hablar con los espíritus que habitan en el más allá.



Autor: Pablo Samuel Torres
Publicado: 24 de mayo de 2012.

Version: 11062402 Rev. 1
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