CARIBE / Jean Price Mars
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Jean Price-Mars.
Considerado uno de los máximos defensores de la cultura e identidad haitianas, Jean Price–Mars se formó como médico en Francia y frecuentó discusiones sobre asuntos raciales en la Sorbonne, el Musée du Trocadéro y el Collège de France. Dedicó gran parte de su vida a los estudios etnológicos e históricos sobre el origen africano de la sociedad haitiana. Además, fungió como diplomático y político por más de cincuenta años.

Price–Mars nació en 1876 en Grande Rivière du Nord, Haití. Creció en el seno de una familia burguesa, y a nivel primario, fue educado por su padre protestante Jean Eleomont Mars. Desde muy joven se involucró en actividades intelectuales y formó parte de grupos prevanguardistas y literarios. Entre los eventos que marcaron su vida y que influyeron en su futuro y pensamiento se encuentra la ocupación militar de Haití por parte de Estados Unidos entre 1915 y 1934. Para Price–Mars los atropellos perpetrados contra la población durante dicha ocupación y la eventual resistencia de los campesinos evidenciaban las tensiones entre las clases dominantes y las trabajadoras. También, reflejaban cómo las élites no eran capaces de promover el bienestar común de los haitianos.

A la altura de 1930, Price-Mars se postula para el cargo de presidente de la República de Haití y, aunque pierde en los comicios, logra ejercer como senador hasta 1932. Más tarde, fungió como ministro de Asuntos Internacionales, ministro de Educación, rector de la Universidad de Haití, representante de su país en las Naciones Unidas y embajador de Haití en Francia durante el Gobierno de François Duvalier (1957-1971), entre otros puestos.

Por otra parte, esta importante figura de la historia haitiana publicó varios libros que actualmente sirven de referencia para investigadores de diversas disciplinas. Entre estos volúmenes se destacan Ainsi parla l’oncle (Así habló el tío), publicado en 1928, y La République d'Haïti et la République Dominicaine (La República de Haití y la República Dominicana), un estudio profundo sobre las relaciones políticas y culturales entre Haití y la República Dominicana cuya primera edición apareció en 1953 y en la que el autor desarrolla el concepto de “bovarismo colectivo”. Price-Mars utilizó este término para describir, por solo mencionar algunos aspectos, cómo los dominicanos negaban su vínculo con Haití por considerarse herederos de la cultura española (es decir, blanca). Ello cuando los dominicanos realmente eran y son una sociedad predominantemente negra y esencialmente de raíz africana como los haitianos.

Junto a otros intelectuales, Jean Price–Mars fundó en 1922 la Sociedad de Historia y Geografía Haitiana y fue el primer director del Instituto Haitiano-Americano. Su mirada civilizadora y su confianza en la educación como instrumento de evolución humana, lo han convertido en una de las personalidades haitianas de mayor reconocimiento internacional. Murió el primero de marzo de 1969 a los 93 años de edad.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 14 de abril de 2012.

Version: 11062001 Rev. 1
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