Educación / Universidad de Puerto Rico
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La Torre símbolo emblemático de la Universidad
La UniversidadUniversidad: Del latín universitas significa compañía de gente, comunidad. En latín tenía sentido de comunidad, gremio. En su acepción moderna proviene de Bolonia y de Paris (siglo XII) como resultado de la evolución de universitas sholarum. Institución destinada a la enseñaza superior; aquella que proporciona conocimientos especializados en las diferentes ramas del saber, dividida en facultades, otorga los grados académicos correspondiente a los estudios realizados. La más antigua del mundo se encuentra en China y data de entre el 227 AC al 208 AC, para el siglo VIII se funda en Bagdad la primera Escuela de Medicina y en el área europea será en Córdoba, España para el mismo siglo (aunque esta es árabe en su filosofía y constitución. La primera universidad judeo-cristiana se funda en Bolonia, Italia en 1088 y será el puente de transición entre la universidad árabe de la antigüedad y las nuevas universidades europeas, modelos posteriores para las universidades en el nuevo mundo. de Puerto Rico fue la primera universidad fundada en Puerto Rico. A través de su historiahistoria: 1. Conjunto de los sucesos o hechos políticos, sociales, económicos, culturales, etc., de un pueblo o de una nación. 2. Disciplina que estudia y narra estos sucesos. 3. Obra histórica compuesta por un escritor. La historia de Tucídides, de Tito Livio, de Mariana., ha sido instrumental en la formación de la clase profesional e intelectual isleña. En la actualidad, está compuesta de 11 recintos que se encuentran ubicados a lo largo de la Isla.

Los orígenes de la universidad se remontan al 1899 cuando la Junta Insular de Instrucción Pública ofreció una cantidad de $15,000 anuales a aquel pueblo que invirtiera un monto similar en crear una escuela normal. Fajardo aceptó y fundó en 1900 la Escuela Normal Industrial, cuyo propósito consistía en el adiestramiento de maestros. La matrícula se limitaba a 20 estudiantes y la facultad a 5 profesores. Debido a la dificultad que presentaba la travesía hacia Fajardo desde diferentes puntos de la Isla, la Junta optó por trasladar la escuela a Río Piedras, que era más accesible debido a que por este municipio transcurrían varias de las principales vías de tránsito de la Isla, así como el tren.

La Escuela Normal se estableció en un edificio alquilado en la finca denominada La Convalecencia, antigua estancia veraniega de los gobernadores españoles. Se adquirieron 50 acres de terreno para la construcción de un edificio que albergaría más adelante la institución. A través de la Ley de 12 de marzo de 1903, se creó oficialmente la Universidad de Puerto Rico y se trasladó la Escuela Normal a las nuevas instalaciones. En 1907, se graduó el primer grupo de estudiantes.

Con fondos y tierras otorgados por la Ley Morrill-Nelson para el establecimiento de escuelas de agricultura, ciencia e ingeniería, se estableció en 1911 el Colegio de Agricultura en Mayagüez, cuyo nombre cambiaría en 1912 a Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas. En Río Piedras, se fueron estableciendo otros departamentos como el Colegio de Artes Liberales (1910), el Departamento de Derecho y el Departamento de Farmacia (ambos en 1913). La Escuela Superior de la Universidad se fundó en 1918 con el objetivo de proveer prácticas supervisadas para los estudiantes de la escuela normal.

Durante la década de 1920, la Universidad continuó ampliándose y desarrollándose. Se aprobó en 1923 la Ley Universitaria, convirtiéndola en un ente administrativamente independiente del Departamento de Instrucción Insular y estableciendo una Junta de SíndicosJunta de síndicos: Junta que rige la universidad del Estado y cuyas funciones son: 1- Representar el interés público, velando por el cumplimiento de la misión y objetivos de la Universidad, las leyes, reglamentos y normas correspondientes. 2- establecer política universitaria con carácter general y con el conocimiento de la comunidad universitaria. 3- La junta se compone de trece miembros de la comunidad elegidos por el gobernador, un docente y un estudiante elegidos por los miembros. y el puesto de rector. En 1925, se aprobó la ley que le otorga, a su vez, independencia educativa. Al año siguiente, se establecieron el Colegio de Administración Comercial en Río Piedras y la Escuela de Medicina Tropical en San Juan; en 1927, se creó el primer programa graduado, la maestría en Artes en Estudios Hispánicos.

En 1931, Carlos Chardón fue nombrado rector de la Universidad de Puerto Rico, convirtiéndose en el primer puertorriqueño en ocupar dicho puesto. Para esta época, el gobierno federal asignó más fondos para la investigación y la construcción de estructuras tanto en Río Piedras como en Mayagüez. Entre las que se edificaron se encuentran la biblioteca general nombrada José M. Lázaro en 1968, los edificio de Biología Dr. Julio García Díaz, el de Educación: Eugenio María de Hostos y el de Humanidades: Antonio S. Pedreira, así como el teatro y la emblemática torre. En 1938, Francisco Arriví escribió la letra del himno de la Universidad y Augusto Rodríguez, la música.

Durante los años 40, la sociedad puertorriqueña experimentó un cambio acelerado de una sociedad rural y agrícola a una moderna e industrializad. La universidad también formó parte de este proceso de cambio. En 1942, se aprobó la Ley de Reforma Universitaria, la cual creaba el Consejo Superior de Enseñanza que sustituyó a la Junta de Síndicos como órgano que rector de la universidad y que especifica las nuevas funciones del rector, el cual gozaría de mayor poder en la administración de la institución. Ese mismo año, el Consejo nombró rector a Jaime Benítez.

Durante su incumbencia se implementaron reformas educativas y se establecieron nuevos centros, como el Instituto de Estudios del Caribe y el Centro de Investigaciones Sociales; nuevas facultades — Humanidades, Ciencias Naturales, Ciencias Sociales, Estudios Generales, etc. — y programas graduados, como las escuelas de Medicina, Odontología y Planificación. También, se creó en 1941 el Consejo de Estudiantes. La filosofía educativa iba dirigida hacia el occidentalismo, la cual fue criticada por miembros de la facultad y el estudiantado que creían en una visión más puertorriqueñista.

En 1946, la universidad recibió la acreditación de la Middle State Association of Colleges and Secondary Schools. Dos años después, se desató la primera huelga universitaria, tras la prohibición al líder nacionalista, Pedro Albizu Campos, de dictar una conferencia en el Teatro y tras la expulsión de unos estudiantes por sustituir frente a la Torre la bandera estadounidense por la puertorriqueña. Debido a que el estudiantado consideró ambos actos como una violación al derecho de la libre expresión, se celebró una asamblea estudiantil el 12 de abril en la que se decretó la huelga. Tras varios enfrentamientos con la policía y el cierre temporal del recinto, se erradicó el Consejo de Estudiantes, se expulsó a 24 estudiantes y se incluyó en el Reglamento de Estudiantes un artículo que estipulaba que se prohibía la entrada al centro docente de conferenciantes controvertibles.

En 1950, se fundó la Escuela de Medicina (1950). La facultad de Ciencias se convirtió en la Facultad de Artes y Ciencias y se creó el Centro Nuclear. Además, como parte del afán de modernización, proliferaron las investigaciones de los aspectos sociales, económicos, demográficos y políticos de la sociedad puertorriqueña, a través de la labor que se llevó a cabo en el Centro de Investigaciones Sociales.






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