Educación / Méndez, Ana G.
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Ana G. Méndez
Educadora y mujer de negocios. Fundadora de la primera institución de educación superior de la Isla en ofrecer carreras cortas de dos años, basada en la idea de que todos los puertorriqueños deberían tener acceso a la educación superior. A medida que progresó la institución, fue incorporando recintos universitarios que ofrecían bachilleratos, también con la intención de ser accesible a estudiantes de escasos recursos.

Hija de Francisco González Monge, de Mayagüez, y de Ana Cofresí, de Cabo Rojo, nació en Aguada el 17 de enero de 1908. Fue la cuarta de ocho hijos. A sus 12 años, la familia se mudó al sector El Mosquito del Barrio Obrero en Santurce, con la intención de mejorar su situación económica. A la edad de 15 años, contrajo nupcias con José Méndez Rivera, con el cual procreó tres hijos: Dora, Grecia y José Méndez.

Logró finalizar la escuela superior a los 27 años, tomando cursos nocturnos en la Escuela Superior Central de Santurce. Continuó su preparación académica en la UniversidadUniversidad: Del latín universitas significa compañía de gente, comunidad. En latín tenía sentido de comunidad, gremio. En su acepción moderna proviene de Bolonia y de Paris (siglo XII) como resultado de la evolución de universitas sholarum. Institución destinada a la enseñaza superior; aquella que proporciona conocimientos especializados en las diferentes ramas del saber, dividida en facultades, otorga los grados académicos correspondiente a los estudios realizados. La más antigua del mundo se encuentra en China y data de entre el 227 AC al 208 AC, para el siglo VIII se funda en Bagdad la primera Escuela de Medicina y en el área europea será en Córdoba, España para el mismo siglo (aunque esta es árabe en su filosofía y constitución. La primera universidad judeo-cristiana se funda en Bolonia, Italia en 1088 y será el puente de transición entre la universidad árabe de la antigüedad y las nuevas universidades europeas, modelos posteriores para las universidades en el nuevo mundo. de Puerto Rico donde completó en 1940 un bachillerato en Educación Comercial.

Al año siguiente, obtuvo prestado de su esposo la cantidad de $1,000 para fundar una institución educativa con especialización en comercio para personas de escasos recursos económicos. Junto con sus antiguos profesores Alfredo Muñiz Souffront y Florencio Pagán creó el Puerto Rico High School of Commerce (PRHSC). Para regar la voz, se fue casa por casa para reclutar estudiantes, no obstante, la escuela abrió sus puertas en Río Piedras con apenas nueve alumnos.

Se trasladó a Nueva York, donde completó una maestría en la Universidad de Nueva York en 1948. A su regreso a Puerto Rico se dio a la tarea de transformar, junto con sus socios, el Puerto Rico High School of Commerce en el Puerto Rico Junior College (PRJC), la primera institución de nivel superior en ofrecer grados asociados en Puerto Rico. Un año más tarde, se incorpora la institución como una organización sin fines de lucro, cuyo objetivo era capacitar a los jóvenes puertorriqueños de escasos recursos en carreras técnicas y administrativas. La primera junta de directores estuvo presidida por Jesús T. Piñero, quien había sido gobernador de la Isla de 1946 a 1948. Más adelante, en 1952, Ana G. Méndez asumió la presidencia de dicha junta.

Fundó dos recintos adicionales, el Colegio Universitario Metropolitano en Cupey (1966) y el Colegio Universitario del Turabo en Gurabo (1967). Los tres recintos se incorporaron como la Fundación Educativa Puerto Rico Junior College en 1969. En 1972, decidió, junto con la junta de directores, cambiar el enfoque del Recinto de Gurabo, y lo convirtió en una institución universitaria la cual nombró Universidad del Turabo. Este año, la organización cambió su nombre a Fundación Educativa Ana G. Méndez.

En 1974, Ana G. Méndez se retiró, pero permaneció como asesora de la Junta de Directores de la Fundación. Su hijo José F. Méndez, asumió la presidencia de la organización. La institución tomó el nombre de Sistema Universitario Ana G. Méndez, desde que los recintos se convirtieron en universidades autónomas: Universidad del Turabo (UT), Universidad Metropolitana (UMET) y Universidad del Este (UNE).

Ana G. Méndez, también, fungió como profesora de la Escuela de Comercio de la Universidad de Puerto Rico y formó parte de numerosos comités relacionados con la educación y el bienestar social, particularmente, de mujeres y jóvenes. Presidió el Consejo de Prevención de Accidentes del Trabajo en 1964. Fue la única mujer de la junta de directores de la compañía Eastern Airlines. Presidió, a su vez, el capítulo de Puerto Rico del Business and Professional Women’s Club (1965) y fue la primera mujer en fungir como directora de la Cruz Roja de Puerto Rico (1963-1965). Participó (1975) junto al Dr. Arturo Morales Carrión, Presidente de la Universidad de Puerto Rico, Francisco Carreras, Presidente de la Universidad Católica de Ponce, Angel M. Martín, Juez Asociado del Tribunal Supremo de Puerto Rico, Ricardo Alegría, Director del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, Lcdo. Eric A. González, banquero y director de la cadena de Farmacias González de Ponce y el Dr. Arturo Santana, Director del Departamento de Historiahistoria: 1. Conjunto de los sucesos o hechos políticos, sociales, económicos, culturales, etc., de un pueblo o de una nación. 2. Disciplina que estudia y narra estos sucesos. 3. Obra histórica compuesta por un escritor. La historia de Tucídides, de Tito Livio, de Mariana. de la Universidad de Puerto Rico en la reunión, en la que se establecieron las reglas para dirigir el concilio de Puerto Rico de la National Endowment of Humanities, posteriormente se conocería como La Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

Recibió diversos premios y honores de organizaciones como la National Council of La Raza, el Vaticano, la Legión Americana y el Club de Leones. En 1975, la Universidad Católica de Puerto Rico le otorgó un doctorado honoris causa.

Falleció el 17 de febrero de 1997 en San Juan. En la actualidad, el Sistema Universitario Ana G. Méndez tiene una matrícula mayor de 17,500 estudiantes. En honor a esta insigne educadora, el gobierno de Puerto Rico nombró la carretera #176 en Cupey como avenida Ana G. Méndez.

Referencias

Fuente original: Portal del Sistema Universitario Ana G. Méndez.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 26 de agosto de 2010.

Version: 10051202 Rev. 1
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