Lengua y Literatura / López-Baralt, Mercedes
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Mercedes López Baralt Humanista del año 2001
Antropóloga y crítica literaria. López Baralt es una estudiosa de la literatura colonial hispanoamericana, la literatura decimonónica y contemporánea, así como de la semiótica. Es conocida por sus investigaciones acerca de la obra de Benito Pérez Galdós, la poesíapoesía: manifestación de la belleza o del sentimiento estético por medio del verso. Generalmente, contiene con cierta rima y ritmo que atiende más a las cualidades estéticas del lenguaje que al contenido. negroide de Luis Palés Matos y de las culturas indígenas andinas y antillanas.

Mercedes López-Baralt nació en San Juan el 26 de septiembre de 1942, hermana de la también literata Luce López Baralt. Fueron sus padres Emma Cardona y José López Baralt, quienes inculcaron en sus dos hijas el amor por las letras y el saber en general. Cursó su educación primaria y secundaria en el Colegio Espíritu Santo en Hato Rey. Ingresó en la Universidad de Puerto Rico donde completó un bachillerato en Estudios Hispánicos (1964) y una maestría en literatura (1966), también en dicho departamento. Su tesis de maestría se titula Madrid en Fortunata y Jacinta, un estudio de la ciudad madrileña en esta obra de Benito Pérez Galdós.

En 1970, ingresó a la docencia en el Departamento de Estudios Hispánicos de su alma máter. Ante su creciente interés por la poesía y cultura amerindia, se trasladó a la Universidad de Cornell a realizar estudios graduados en antropología, donde obtuvo el grado de doctor tras presentar la tesis titulada La crónicacrónica: Narración o relato histórico en que se sigue el orden temporal de los acontecimientos. de Indias como texto cultural: policulturalidad y articulación de códigos semióticos múltiples en el arte de reinar de Guamán Poma de Ayala (1980). De regreso a la Isla, se reintegró a la Facultad de Estudios Hispánicos de la Universidad de Puerto Rico, donde ha dictado cátedra hasta la actualidad.

Incursionó en la antropología, en lugar de la literatura, ya que consideraba necesaria una base antropológica y conocimiento del idioma quechua para poder estudiar la literatura y mitología indígena andina. Sobre este tema versan parte de sus libros, tales como El mito taíno: raíz y proyecciones en la Amazonía continental (1977) y El mito taíno: Levi-Strauss en las Antillas (publicado en 1985 y reeditado en 1999). Además, tradujo, junto al profesor Donald Solá, los mitos andinos y la “Elegíaelegía: Composición lírica en que se lamenta la muerte de una persona o cualquier otro acontecimiento infortunado. por Ataualpa”, los cuales publicó en 1987 bajo el título El retorno del Inca Rey: mito y profecía en el mundo andino.

La investigadora retomó el objeto de estudio de su disertación doctoral en Icono y conquista: Guamán Poma de Ayala (1988), que recibió en dicho año el primer premio de literatura del Instituto de Literatura Puertorriqueña. En éste, analiza el texto Nueva crónica i buen gobierno de Poma de Ayala desde un punto de vista antropológico basado en la semiótica. En 1993, publicó Guamán Poma: autor y artista (1993), en el que presenta una crítica de su labor escrita.

El estudio de las imágenes y la capacidad que éstas tienen de suscitar lecturas diversas, también, la llevó a editar La iconografía política del Nuevo Mundo (1991), el cual ganó el primer lugar en la premiación del P.E.N Club de Puerto Rico. Este tomo recoge ensayos de varios antropólogos: Bernadette Bucher, Rolena Adorno, Enrico Mario Santí y de la propia autora.

En 1992, incursionó una vez más en la crítica literaria al publicar La gestación de Fortunata y Jacinta: Galdós y la novelanovela: Obra literaria en prosa de larga extensión en la que se narra una acción fingida en todo o en parte, y cuyo fin es causar placer estético a los lectores con la descripción o pintura de sucesos, personajes, pasiones y costumbres. como reescritura. Más adelante, se dedicó a la elaboración de una edición crítica de la obra poética de Luis Palés Matos la cual publicó en 1995 bajo el título de La poesía de Luis Palés Matos, la cual le mereció el segundo premio de literatura del Instituto de Literatura Puertorriqueña. Dos años más tarde, editó El barco en la botella: la poesía de Luis Palés Matos (1997), el cual ganó el primer premio de literatura del mencionado instituto. En éste, recopila una serie de ensayos críticos de la obra lírica de Palés redactados por varios autores como: Federico de Onís, Margot Arce de Vázquez, Arcadio Díaz Quiñones, Julio Marzán y José Luis VegaJosé Luis Vega: Autor de la antología de cuentos Reunión de espejos (1983), de los poemarios,Comienzo del canto (1967), Las natas de los párpados, Suite erótica, Signos vitales todas de 1974, Visión (1976),La naranja entera(1983) y Tiempo de bolero (1985) entre otros..

Mercedes López Baralt ha fungido como editora de varios libros entre los que se encuentran, además de los anteriormente mencionados, Las cartas de Arguedas (1996) que realizó junto al antropólogo John V. Murra, en el que recopila y anota la correspondencia postal entre el poeta y novelista peruano José María Arguedas, la psicoanalista chilena Lola Hoffman y el propio Murra. En 1998, junto a su hermana Luce, se encargó de editar el diario de su abuelo, el doctor Esteban López Giménez, el cual titularon Crónica del 1898: el testimonio de un médico puertorriqueño. Esta obra, que ganó el primer premio de edición crítica del P.E.N. Club de Puerto Rico, recoge el sentir de un puertorriqueño que vivió durante el cambio de metrópoli.

En el 2001, publicó Sobre ínsulas extrañas: el clásico de Pedreira anotado por Tomás Blanco. Este recoge y analiza las notas que hiciera Tomás Blanco sobre un ejemplar de Insularismo de Antonio S. Pedreira. En el 2003, presentó una edición anotada de los Comentarios reales y La Florida del Inca de Garcilaso de la Vega. Un año después, publicó Literatura puertorriqueña del siglo XX: Antologíaantología: colección de escritos recogidos en un libro o publicación. (2004), en la que recopila una muestra de ensayos, testimonios, cuentos, novelas y poesías producidos por autores isleños durante el siglo.

López Baralt ha publicado artículos en numerosas revistas académicas sobre temas variados entre los que figuran “Guaman Poma y el arte de la memoria en una crónica ilustrada del siglo XVII” (Cuadernos Americanos: México, 1979); “Gilman sobre Galdós: una aproximación a su libro más reciente” (Nueva Revista de Filología Hispánica, México, 1983); “Sueños de mujeres: la voz del ánima en Fortunata y Jacinta” (Hispanic Review: Pensilvania, 1987); “Preludio en boricua o la ironía como programa poético en el Tuntún palesiano” (Revista de Estudios Hispánicos (Revista Universidad de Puerto Rico, 1991) y “Un ballo in macchera: hacia un Guaman Poma múltiple” (Revista de crítica literaria latinoamericana: Lima-Barkeley, 1995).

También, ha dictado una gran cantidad de conferencias en varias instituciones educativas alrededor del mundo como en los centros docentes estadounidenses de Princeton, Yale, Middlebury y Berkley y en universidades hispanas en La Paz, Quito, Madrid, Gran Canaria, Sevilla, Barcelona, Oviedo y Granada, España.

Ha sido profesora visitante en la Universidad de Cornell (1984), Emory University (1990), Casa de las Américas (1993) y Universidad Andina Simón Bolívar de Quito (1994). Ha sido directora del Seminario de Estudios Hispánicos Federico de Onís, así como de la Revista de Estudios Hispánicos, ambos de la Universidad de Puerto Rico. Es miembro de la Asociación Internacional de Hispanistas, la Asociación Internacional de Galdosistas, del Instituto Puertorriqueño-Peruano, la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española y la Real Academia Española de Madrid.

Además, ha colaborado en la organización de varios simposios, entre los que se encuentran: “The Political Iconography of the New World”, Universidad de Cornell, Nueva York (1984); “Fortunata y Jacinta cien años después”, Universidad de Puerto Rico (1987); “Writing Ethnography in Latin America”, Emory University, Atlanta (1990) y el décimo congreso de la Latin American Indian Literature Association, San Juan, Puerto Rico (1992).

Entre los premios y honores que ha recibido, figuran el haber ganado una medalla del Instituto de Cultura Puertorriqueña en reconocimiento a su obra (1998) y haber sido nombrada Humanista del Año (2001) por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, premio que aceptó tras dictar la conferencia magistral titulada “Mestizo, me lo llamo yo a boca llena: sobre la textualidad de la hibridez en los Comentarios Reales del Inca Garcilaso”.

Junto a su hermana Luce, fue incluida en la Sala de Mujeres Ilustres del Senado de Puerto Rico. Además, recibió un doctorado Honoris Causa (1999) de la Universidad de Puerto Rico en 1999. El Recinto de Arecibo de la UPR, les dedicó a las hermanas el congreso titulado Escritura, individuo y sociedad en España y las Américas (2001), el cual fue auspiciado por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades. A propósito de éste, se publicó el libro Morada de la palabra: homenaje a Luce y Mercedes López-Baralt.

En la actualidad, continúa dictando cátedra en la Universidad de Puerto Rico.

Por Grupo Editorial EPRL

Referencias:

Narváez Córdova, María Teresa. “La comprometida intensidad humanista de Mercedes López-Baralt”. Dra. Mercedes López Baralt: Conferenciante Humanista del Año 2001. Puerto Rico: Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, c. 2002. Impreso.

Mejías López, William, ed. Morada de la palabra: homenaje a Luce y Mercedes López-Baralt. San Juan, P.R.: Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 2002. Impreso.

Santiago, Leida J. y Mario Ayala. “Entrevista a Mercedes López Baralt”. 1.1 (1997), 10-17. Impreso.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 16 de septiembre de 2014.

Version: 10042301 Rev. 1
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