Artes / Rodón, Francisco
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Alicia Alonso o la maga duende
Pintor puertorriqueño que cultivó el bodegón, el paisaje y el abstraccionismo. Se destacó, principalmente, en el retrato. Su obra muestra rasgos del realismorealismo: sistema estético que asigna como fin a las obras artísticas o literarias la imitación fiel de la realidad. Intenta representar las cosas tal como son, sin suavizarlas ni exagerarlas y expresionismoexpresionismo: Movimiento artístico y literario que surge a principios del siglo XX, en reacción al Impresionismo. Nace en Europa y se caracteriza por la fuerza de la expresión de los sentimientos y las sensaciones.. Se enfoca en aspectos psicológicos de la vida humana. Se dio a conocer por sus retratos en gran formato en los que presentaba figuras cimeras de las artes, la cultura y la política, tales como Luis Muñoz Marín, primer gobernador electo por el pueblo puertorriqueño, y los escritores Jorge Luis Borges, Juan Rulfo y Rubén Darío.

Francisco Rodón Elizalde nació el 6 de junio de 1935 en el municipio de San Sebastián, hijo de Víctor Rodón Cabrero e Inés Elizalde Arocena. Cursó su educación primaria en su pueblo natal y la secundaria en San Juan, ciudad a la que se trasladó con su familia en 1949. En 1952, tras ganar una beca de un programa de intercambio cultural, viajó a varios países latinoamericanos, incluido México, donde se interesó por las obras de los pintores muralistas.

Continuó su educación artística en la Academia Julien de París (1953) y en la Academia de San Fernando de Madrid (1954). No obstante, Rodón prefería no adherirse a los métodos académicos de enseñanza, por lo que dedicaba gran parte de su tiempo a estudiar a los pintores maestros mediante la observación directa de las obras que de éstos encontraba en los museos.

Regresó a Puerto Rico en 1955, donde, gracias a la influencia de la primera dama, Inés Mendoza de Muñoz Marín, obtuvo otra beca para continuar sus estudios en la Academia La Esmeralda del Instituto Nacional de Bellas Artes en México. Tras la muerte de su madre, regresó a la Isla. Dos años más tarde, continuó su educación en el Art Students’ League de Nueva York. Allí tomó clases de composición y dibujo con el maestro Howard Trafton. En 1959, regresó una vez más a la Isla, donde recibió adiestramiento gráfico en el Taller de Artes Gráficas del Instituto de Cultura Puertorriqueña, bajo la dirección de Rafael Tufiño.

En 1960, Rodón comenzó a darse a conocer en el ámbito artístico al participar del Certamen de Navidad del Ateneo Puertorriqueño, en el que ganó el primer premio de pintura por el óleo Pastoral Núm. 2 y mención honorífica por el grabado Teresa. Al año siguiente, montó su primera exposición individual en el Instituto de Cultura Puertorriqueña, la cual incluyó paisajes, bodegones y retratos. También, obtuvo el segundo premio de pintura en el Certamen de Navidad del Ateneo por el óleo Naturaleza muerta en azul (1961) y el primero en el Certamen IBEC, por el paisaje Nocturno en Las Croabas (1961). Esta obra inicial de Rodón se caracteriza por el uso de luz en la naturaleza muerta y trazado de líneas negras en los objetos, la cual resalta la composición total, en lugar de los objetos individuales.

A partir de la década de 1970, Rodón experimentó con la figura humana. Mediante el empleo del gran formato, el color y las figuras, presenta retratos expresivos que reflejan el estado anímico y psicológico tanto del retratado como del retratista. No se identificaba con ningún movimiento artístico en particular. No obstante, su obra podría considerarse como insertada en la tradición realistarealista: 1. Partidario del Realismo. 2. Perteneciente o relativo al Realismo o a los realistas. Sistema, escuela realista. del retrato, con características expresionistas trabajadas subjetivamente. Es entonces cuando su obra comienza a conocerse fuera de la Isla, a lo que contribuyen los escritos, de la crítica de arte de origen mexicano, Marta Traba.

En 1972, su participación en la Tercera Bienal de Arte de Medellín, Colombia, marcó la primera ocasión en que se presentó su obra en una exposición en el extranjero. El tríptico de Rubén Darío tuvo una acogida favorable de la prensa y crítica internacional. En 1973, viajó a Buenos Aires para comenzar la serie de obras del escritor argentino Jorge Luis Borges. La primera consistía en una tela de 2.10 metros en la que capturaba la imagen del insigne letrado mientras este posaba en la Biblioteca Nacional. Tras la renuncia de Borges al puesto, prosiguieron las sesiones en la casa del escritor. Rodón continuó desarrollando la serie de pinturas en Puerto Rico, entre las cuales se destacan Borges o el Aleph (1975) y Sólo Borges (c. 1977).

Francisco Rodón retrató a muchas figuras icónicas de la época, tanto puertorriqueños como de otras nacionalidades, algunas de los cuales recogió en la serie de pinturas que luego expuso bajo el nombre de Personajes. Entre estos figuran Luis Muñoz Marín (1974) — en la que presenta al ex gobernador en su residencia en Trujillo Alto, en las postrimerías de su vida, con una expresión contemplativa y cansada; Rómulo Betancourt (1977-1979) — en la que representa al político venezolano con el rostro desfigurado por un atentado de explosivos — y Juan Rulfo o Pedro Páramo — retrato de tonos negros, blancos y grises que se develó en el Colegio de Abogados en 1985, luego de la muerte del escritor. También, retrató a Alicia Alonso y Vaslav Nijinsky, bailarines de ballet, a la educadora y literata puertorriqueña Nilita Vientós Alonso y al escritor peruano Mario Vargas Llosa, entre otros.

Entre las exposiciones colectivas en las que se ha presentado su obra figuran: Dos Siglos de Pintura Puertorriqueña (1965) del Instituto de Cultura Puertorriqueña; Grandes Creadores del Continente (1974) de la Galeríagalería: Salón alargado a menudo con cuadros sobre los muros y se utiliza para recepciones o recreacional. En una iglesia es un piso superior con vista a la nave principal. El término también describe una plataforma o entrepiso sostenido por pilares o puntales con vista a un enorme salón. 2. Exposición renovable o permanete de objetos de arte, fotografías, videos sea un local o de manera virtual. Estudio Actual de Caracas, Venezuela; Tercera Muestra Nacional de Pintura y Escultura del Instituto de Cultura Puertorriqueña; Sexta Bienal Internacional de Arte de Valparaíso, Chile y Los Premios Cervantes de la Pintura de la Universidad de Alcalá de Henares, España.

Entre las exposiciones individuales, se encuentran: Personajes de Rodón, presentado en el Museo de la Universidad de Puerto Rico (1983); Campeche/Oller/Rodón: III siglos de pintura puertorriqueña en la Exposición Universal de Sevilla y en Sotheby’s, Nueva York (1992) y Las visiones secretas (1994) en el Museo José Luis Cuevas de México. También, expuso en el Museo de Arte de Ponce (1984), en el Carpenter Center for the Arts en la Universidad de Harvard (1987) y en la Fundación Praxis de Buenos Aires, Argentina (1987).

Francisco Rodón ha sido galardonado con varios premios y honores tales como el haber sido designado pintor residente de la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras (1968); el premio único en el Salón de Pintura UNESCO (1975); la medalla Francisco Oller en la VI Bienal del grabado latinoamericano (1983) del Instituto de Cultura Puertorriqueña.

Su obra forma parte de numerosas colecciones como la de la Universidad de Puerto Rico; el Museo de Arte de Ponce; la Universidad Interamericana de Puerto Rico; la Colección de Artes del Sigo XX de Medellín, Colombia; el Museo de Bellas Artes de Caracas, Venezuela; el Instituto Nacional de Bellas Artes en México, D.F.; las colecciones del Metropolitan Museum of Art y el Museum of Modern Art de Nueva York; la Colección Gaglianone y la Colección Borges de Buenos Aires, Argentina.

Por Grupo Editorial EPRL

Referencias

Personajes de Rodón (1971-1983): Museo de la Universidad de Puerto Rico: 2 de diciembre de 1983 – 31 de enero de 1984. Río Piedras, P. R.: Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, 1983.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 3 de septiembre de 2014.

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