Ambiente / Costas de Puerto Rico
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Bahía de Guánica
En las islas como Puerto Rico, las costas tienen un significado especial, por constituir el límite natural de su geografía. Los agentes que intervienen en la configuración de las costas son la actividad de las olas — corrientes y mareas —, los procesos químicos, la actividad biológica y los movimientos tectónicos o los desplazamientos de las placas de la superficie terrestre.

En Puerto Rico, la legislación protege la zona costanera, a través de la Ley federal de manejo del 27 de octubre de 1972. Esta ley condujo a la creación por parte de la Junta de Planificación y del Departamento de Recursos Naturales del Programa y Plan de Manejo de las costas de 1974 y 1978, respectivamente. Entre los logros alcanzados por estos organismos, pueden mencionarse unas 20 áreas declaradas Reservas Naturales así como los reglamentos de control y protección de playas, dunasdunas: Acumulación de arena en las zonas costeras originada por los vientos de dirección constante., manglares, corales y otros recursos costaneros.

El complejo costero está delimitado estructuralmente por la plataforma de la Isla. La misma se divide en tres tramos principales: el primero comienza en la península de Rincón y se extiende hasta punta Vacía Talega (Noroeste-Norte); el segundo tramo, de punta Vacía Talega a punta Guayanés (Este - entre Naguabo, Humacao y Vieques); y el tercer tramo, de punta Guayanés a la península de Rincón y se extiende a través de Santa Isabel, Ponce, Guánica, Guanajibo e incluye la isla de Caja de Muertos.

División de la costa
De acuerdo a C.A. Kaye (Coastal Geology of Puerto Rico, 1959) la costa se divide en:

A- Costa noreste (de punta La Bandera a playa Naguabo): Posee varios entrantes y salientes, pequeñas isletas, espolones de los flancos de la sierra de Luquillo y arrecifes de franja. Las Cabezas de San Juan constituye un tómbolo doble; es decir, dos morros o isletas conectadas a la costa por una barra formada por sedimentos arenosos arrastrados por las corrientes. Aparenta ser una costa de sumersión recientemente inundada, pero el fondo es un banco casi plano.

B1- Costa sureste (de playa Naguabo a puerto Patillas): En esta costa alternan grandes promontorios rocosos y anchos valles aluviales con extensas playas arqueadas en forma de media luna de arena silícea. Hay indicios de control por fallas que se expresan en escarpas tectónicas, tanto tierra adentro como mar afuera (valles de Humacao y Naguabo, cuchillas de Pandura y depresión de Maunabo).

B2- Costa suroeste (de punta Cuchara a Aguadilla): Está moderadamente endentada con alternación de sectores rocosos y aluviales. La bahía de Guayanilla está protegida por los salientes de punta Guayanilla, barra arenosa derivada de sedimentos del río Tallaboa y punta Verraco. La bahía de Guánica es la única de tipo bolsa en Puerto Rico y puede constituir el extremo de un valle fluvial anegado. En las partes protegidas de ambas bahías, se han formado manglares. En el extremo suroeste, Cabo Rojo es, como las Cabezas de San Juan, otro tómbolo doble, formado por dos morros calizos unidos a tierra firme por una barra arenosa y conectados por una estrecha playa que, en su conjunto, encierran una laguna. En Cabo Rojo, se encuentran acantilados cortados por el oleaje. No obstante, hasta Mayagüez, la costa está protegida por una plataforma o banco amplio y poco profundo, por lo que hay tramos bajos y pantanosos. Hacia el Sur, hay arrecifes de barrera y cayos arenosos; al Oeste se extienden arrecifes hasta Mayagüez. La naturaleza rectilínea de la costa de la península de Rincón es evidencia de su delimitación por fallas.

C. Costa sur (de puerto Patillas a punta Cuchara): Es una llanura aluvial de pie de monte con playas estrechas de arena silícea de colores oscuros y grava andesítica que alternan con manglares. Hay algunos arrecifes de franja y otros de barrera y cayos arenosos en una cadena que se extiende de Este a Oeste. El litoral parece reflejar los contornos de varios abanicos aluviales pobremente definidos que han formado la llanura en cúspides separadas por bahías asimétricas. Estas bahías tienen una morfología que se ha alterado por corrientes litorales que han arrastrado los sedimentos hacia el Oeste, por ello los ríos que desembocan allí tienen acumulaciones tipo deltas hacia el Oeste de la desembocadura.

D- Costa noroeste (de Aguadilla a Arecibo): Está caracterizada por un acantilado marino cortado en rocas carbonatadas del Mioceno que forma la costa. También, está separado de ella por un banco estrecho rocoso o arenoso. La mayor parte tiene una altura de 50 a 70 m (154 a 230 pies), pero disminuye hacia ambos extremos del tramo y, entre Hatillo y Arecibo, casi desaparece. El acantilado es abrasivo, pero parece ser anterior al actual nivel del mar y pudiera estar relacionado a fallas localizadas en el agua, al Norte de la actual línea de la costa.

E- Costa norte (de Arecibo a punta La Bandera): Es una llanura aluvial con varios pantanos mayores y lagunas. En algunos lugares hay dunas fósiles formadas por eolianitas (arenas calcáreas arrastradas por el viento bajo condiciones climáticas mucho más secas) y roca de playa constituida por tramos de arena de playa petrificada del Pleistoceno. Alterna el carácter rocoso y el arenoso. Son comunes las isletas y las rocas que indican los topes de dunas fósiles semi sumergidas y la antigua línea de la costa. Hacia el Este, presenta numerosas entrantes grandes de forma arqueada. Algunos sectores son móviles y avanzan o retroceden.



Autor: Dr. Manuel José Acevedo González
Publicado: 11 de marzo de 2010.

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