Diáspora puertorriqueña / Matilla Rivas, Alfredo
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Alfredo Matilla Rivas
Poeta, traductor, editor y educador. Se especializó en el estudio de la diáspora puertorriqueña, el papel de los latinos en Estados Unidos y de los exiliados españoles que se asentaron en el Caribe y Estados Unidos durante la Guerra Civil Española. También, fue un líder de la comunidad puertorriqueña de Buffalo, Nueva York.

Alfredo Matilla Rivas nació en Valencia, España en 1937 durante la Guerra Civil Española. Debido a la situación política de sul País, su familia abandonó España y se instaló en Puerto Rico, donde transcurrió su infancia y juventud. Completó sus estudios universitarios deel bachillerato en la Universidad de Puerto Rico. A principios de la década de 1960, ingresó a la Universidad de Nueva York, institución de la cual obtuvo un grado de maestría y un doctorado en Literatura Hispánica.

Al finalizar sus estudios graduados en 1967, permaneció en la urbe neoyorquina dondey comenzó a impartir clases en varios centros docentes: Long Island University, Vassar College, Goucher College y Brooklyn College. En 1972, ingresó a la facultad del Departamento de Estudios Americanos de la Universidad del Estado de Nueva York en Búfalo. En dicha institución, colaboró en la creación del programa graduado de Estudios Puertorriqueños, el cual también dirigió. La fundación de este programa reflejaba el espíritu de lucha social y de revitalización étnica de la época, que se tradujeron entre otras cosas en la creación de programas de estudios etnológicos.

En el ámbito de las letras, publicó dos poemarios titulados Yo no soy novia de nadie (1973) y Catálogo de locos (1978). En su lírica, utilizando un tono prosaico, describe la situación tanto social como política del puertorriqueño. En 1999, salió a la luz la crónica histórica El españolito y el espía. Además, tradujo al español los poemas y escritos del Pedro Pietri que aparecen en las ediciones bilingües Puerto Rican Obituary = Obituario puertorriqueño (1977), Lost in the Museum of Natural History = Perdido en el museo de Historia Natural (1981) y The masses are asses = las masas son crasas (1997), ediciones bilingües ambas.

También, fue editor y prologuista de varias obras, entre las que se encuentran The Puerto Rican Poets (1972), en colaboración con Iván Silén; Gustavo Palés Matos: obras (1986); Illusions of a revolving door: plays by Pedro Pietri (1992); De música (1992) y De teatro (1993), colecciones de artículos periodísticos que publicó su padre, el músico y escritor Alfredo Matilla Jimeno, en el periódico El Mundo entre 1946 y 1960.

Su compromiso con la comunidad latina en general en Estados Unidos lo llevó a formar parte del Comité de Asuntos Hispánicos del estado de Nueva York, del Western New York Hispanic Arts Advisory Council y del Latin Artists’ Coalition, del cual también fue cofundador. También, ofrecía conferencias sobre cultura y literatura puertorriqueñas en la prisión de Attica y era uno de los instructores del programa de Estudios Americanos de la prisión de Auburn, ambas ubicadas en el estado de Nueva York.

Tras retirarse de la Universidad de Buffalo en 1995, regresó junto con su familia a la Isla, donde impartió clases en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras hasta su muerte en 2001.






Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

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University at Buffalo
Antología de la poesía puertorriqueña en Nueva York
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