Historia / Alegría, Ricardo
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Ricardo Alegría: Humanista del año 1990
Arqueólogo, antropólogo, historiador y educador que ha dedicado su vida al estudio y promoción de la cultura y el patrimonio histórico puertorriqueños. Organizó y ayudó a fundar diversas instituciones, incluidos el Instituto de Cultura Puertorriqueña y el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. También ha publicado un sinnúmero de obras en las que recoge sus estudios sobre folclor, prehistoria, historia y antropología, entre otros.

Nació en el Viejo San Juan el 14 de abril de 1921. Fueron sus padres Luisa Celestina Gallardo Veronne y José S. Alegría, abogado, periodista, político y uno de los fundadores del Partido Nacionalista Puertorriqueño. Tras finalizar sus estudios primarios y secundarios en la ciudad antigua, completó un bachillerato en Artes y Ciencias en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras (UPR). Durante esta época despertaron su interés la antropología y arqueología, por lo que organizó un grupo de estudiantes para llevar a cabo excavaciones arqueológicas en varios lugares. También, fue miembro fundador del Consejo de Estudiantes (1942) de dicha institución y, más adelante, de la fraternidad Alpha Beta Chi.

Continuó estudios graduados primero en la Universidad de Chicago donde completó una maestría en Antropología e Historia (1947) y luego en la Universidad de Harvard en la que se doctoró en Antropología (1954). Mientras trabajaba en su tesis doctoral –que versaba sobre el juego de pelota en las Antillas, basada en hallazgos encontrados en Puerto Rico– completó, también, un certificado de museología del Field Museum of Natural History en Chicago.

Al regresar a la Isla en 1945, trabajó como instructor en el Departamento de Historia de la Universidad de Puerto Rico, institución en la que impartió clases hasta 1976. También, se le nombró director auxiliar del Museo de Historia, Antropología y Arte de la UPR y se le asignó la encomienda de organizarlo. En 1947, fundó y dirigió el Centro de Investigaciones Arqueológicas y Etnológicas de la Universidad de Puerto Rico, mediante el cual realizó excavaciones y hallazgos arqueológicos, los cuales contribuyeron a comprobar que en la región había habido dos fases de la cultura arahuaca y de la existencia de los arcaicos, los primeros pobladores de la Isla.

Algunas de las excavaciones de las que formó parte incluyen: las de la cueva María la Cruz y Hacienda Grande en Loíza; la plaza ceremonial indígena en Caguana, Utuado; la cueva del Indio; Punta Miquillo; el barrio Pellejas de Orocovis, así como en las islas de Santa Cruz y en Santo Tomás, entre otras. Muchos de estos hallazgos los incorporó en su primer libro publicado en 1950, Historia de nuestros indios, una versión elemental que utilizaría el Departamento de Instrucción Pública.

Su labor en la antropología cultural dio inicios con el documental Las fiestas de Santiago Apóstol en Loíza Aldea (1949), uno de los primeros estudios sobre la presencia negra en la cultura puertorriqueña. Este documental ganó el primer premio en el certamen de reportajes de la revista española Mundo Hispánico. Luego, en 1954, publicó el libro La fiesta de Santiago Apóstol en Loíza.

En 1955, el entonces gobernador Luis Muñoz Marín creó el Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP) con la intención de preservar el patrimonio cultural puertorriqueño ante el rápido proceso de industrialización por el que estaba pasando la Isla. Se eligió a Ricardo Alegría como su primer director ejecutivo, puesto que ocupó hasta 1973.

Bajo su dirección, el Instituto de Cultura Puertorriqueña mantuvo una visión antropológica que integraba varias áreas del saber incluidas folclor, historia, arte, literatura, música y teatro. Como director ejecutivo, implementó una serie de programas para la conservación y el estímulo de la cultura: se recolectaron objetos de valor arqueológico, artístico e histórico, se patrocinó la producción de publicaciones, exposiciones, conferencias, festivales y la creación de grupos de baile y teatro; se promovieron las artes populares y se inició un programa para revivir el cuatro puertorriqueño, instrumento de cuerda tradicional. También, implementó proyectos de restauración de edificaciones históricas, primero en el Viejo San Juan y, más adelante, en Ponce, San Germán y otros pueblos. Estableció, a su vez, las guías -que más tarde se convertirían en ley- que deberían seguirse para la restauración de residencias coloniales.

De 1973 a 1976, dirigió la Oficina de Asuntos Culturales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. En 1976, fundó el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, el cual dirigió hasta el 2001. Su creación se debió a que Alegría consideraba que no existían programas graduados lo suficientemente abarcadores sobre estudios puertorriqueños. Esta institución de nivel graduado ofrece programas de maestría y doctorado en áreas de estudios relacionados con los aspectos sociales, culturales, artísticos, económicos e históricos de Puerto Rico.

Siendo parte del ICP, fundó, a su vez, la Revista del Instituto de Cultura Puertorriqueña (1958), estableció la Bienal del Grabado Latinoamericano y del Caribe y el Taller de Artes Gráficas. Además, creó más de una decena de museos especializados, así como centros culturales a través de toda la Isla.

Muchas de sus investigaciones se publicaron en revistas académicas y periódicos tales como “Entre los indios de Winnebago” en Puerto Rico Ilustrado (1946); “West Indian Cultural Traditions” en Bulletin of the Philadelphia Anthropological Society (1953); “La conservación y restauración de la zona histórica del San Juan antiguo” (1971) y “Los orígenes de la esclavitud negra en Puerto Rico” (1973) en Revista del Instituto de Cultura Puertorriqueña, entre otros.

Ha sido autor de libros como Cuentos folklóricos de Puerto Rico (1967), los cuales recopiló y editó; Descubrimiento, conquista y colonización de Puerto Rico 1493-1599 (1969); Apuntes en torno a la mitología de los indios taínos de las Antillas Mayores y sus orígenes suramericanos (1978); Cristóbal Colón y el tesoro de los indios taínos de La Española (1980) y Juan Garrido, el conquistador negro en las Antillas, Florida, México y California (circa 1503-40) (1990). También, ha contribuido en libros de autores diversos con sus escritos como la introducción al volumen de Historia de La Gran Enciclopedia de Puerto Rico (1971) y “Apuntes en torno a las culturas aborígenes de Puerto Rico” en Historia y cultura de Puerto Rico: desde la época pre-colombina hasta nuestros días (1999).

Entre los premios y honores que se le han conferido cabe mencionar doctorados Honoris Causa de diversas instituciones de educación superior entre las que se encuentran la Universidad Católica de Puerto Rico (1971), la Universidad de Nueva York (1971) y la Universidad Interamericana (1986) y el Hunter College de Nueva York (1989). Del Ateneo Puertorriqueño, recibió el premio de Historia (1941), el Premio Nacional (1977) y el Premio de honor (1981); de la American Historical Preservation Society, el premio “George McAneny” (1970); de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, Humanista del Año (1990); del National Endowment for the Humanities, el premio “Charles Frankel” como Humanista del Año (1993); el premio de la Fundación Fernando Ortiz de Cuba (1998); y la medalla de la “Orden del Quinto Centenario del Descubrimiento de América y Puerto Rico” que otorgó gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Es miembro de la Academia Puertorriqueña de la Lengua y de la Academia Puertorriqueña de Historia, de la Academia de Artes y Ciencias y de la Academia de Bellas Artes de San Jorge en Barcelona, entre otras organizaciones. Se han publicado varias obras sobre su vida entre la que se destaca Ricardo Alegría: una vida de Carmen Dolores Hernández (2002).

Referencias

Hernández, Carmen Dolores. Ricardo Alegría: una vida. San Juan, P. R.: Plaza Mayor, 2002. Impreso

“Personaje del mes”. Noviembre de 2005. Portal de la Biblioteca Virtual de la Universidad del Turabo.

Hernández, Carmen Dolores. “Ricardo Alegría: The Gift of Cultural Self-awareness”. Taíno Treasures: The Legacy of Dr. Ricardo E. Alegría. Portal de Lehman College Art Gallery.



Autor: Grupo Editorial Puerto Rico en el mundo
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 10012602 Rev. 1
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