Medios y Comunicaciones / Braschi, Wilfredo
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Cuatro caminos, crónicas de viajes
Periodista, profesor, ensayista y cuentista. Se destacó como periodista en diversos periódicos y revistas literarias del País. Se caracterizó por cultivar un periodismo culto que presentaba la realidad social y cultural puertorriqueña, así como por su labor de crítica literaria. Fue además cuentista y estudioso de la obra dramática isleña.

Wilfredo Braschi nació en 1918 en la ciudad de Nueva York en el seno de una familia de periodistas y literatos. Fue su abuelo el periodista político del siglo XIX Mario Braschi y su tío, Juan Braschi. La familia se reinstaló en la Isla durante la década de los años veinte. Wilfredo completó su educación primaria y secundaria en Santurce, un sector de la capital.

En 1938, contando con sólo 19 años, comenzó a trabajar como redactor y editorialista en La Democracia, rotativo que originalmente había formado Luis Muñoz Rivera (1890) y que se convirtió en el órgano oficial del Partido Popular Democrático, fundado también ese año. Braschi ganó el Premio de Periodismo (1941) que otorga el Instituto de Literatura Puertorriqueña por el artículo publicado en La Democracia sobre el poeta puertorriqueño José Antonio Dávila.

Finalizando la década del cuarenta (1948) se trasladó al periódico El Mundo, que para entonces, era el de mayor circulación en la Isla. En este rotativo, publicó durante muchos años la columna “Síntesis Internacional”, que trataba sobre asuntos mundiales.

Wilfredo Braschi completó en 1950 un bachillerato en Artes en la Universidad de Puerto Rico. En esta misma institución, dos años después, finalizó la maestría en Estudios Hispánicos tras presentar la tesis Apuntes para la historia crítica del teatro puertorriqueño contemporáneo, que publicó más adelante en 1970 con el título Apuntes sobre el teatro puertorriqueño. Inmediatamente, se trasladó a España donde se graduó de doctor en Filosofía y Letras en la Universidad Central de Madrid (1953).

Al regresar a Puerto Rico en 1954, retomó su labor editorialista en El Mundo. Colaboró a su vez, en numerosos periódicos como El Imparcial y Diario de Puerto Rico, y en revistas culturales como: Artes y Letras, Asomante, Bohemia, Boricua, Educación, Noticias del Trabajo, Revista Agrícola de Puerto Rico, Revista de Educación de UNESCO y Revista de la Asociación de Maestros de Puerto Rico.

En 1957, ganó una beca de la Fundación Reid del New York Herald Tribune para continuar estudios posgraduados en el London School of Economics en Inglaterra. A su regreso, comenzó a trabajar para el gobierno de Puerto Rico, como director de relaciones públicas del Departamento de Agricultura y luego para el Departamento de Instrucción Pública. Laboró también en las estaciones de radio y televisión públicas que se establecieron en esta época, particularmente como comentarista del programa educativo “La Historia en marcha”.

Braschi llevó a cabo labor docente en la Facultad de Estudios Generales de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, donde impartía clases de Ciencias Sociales. Igualmente en la facultad de la Escuela Graduada de Administración Pública, posteriormente ofreció cursos sobre relaciones públicas y relaciones humanas, entre otros. Más adelante, también, fue profesor y director (1974-1975) de la Escuela de Comunicaciones de dicho centro docente. En 1964, fue nombrado miembro de la Junta de Directores del Instituto de Cultura Puertorriqueña.

Como prosista, además de su trabajo periodístico, Braschi publicó en 1963 Cuatro caminos: crónicas de viaje, prologado por el lingüista y crítico literario madrileño Samuel Gili Gaya. Esta obra presenta estampas de sus viajes por Europa escritas en prosa elegante y lírica, pero sencilla, entre las que se encuentran “Escenas en el Rastro”, “La Plaza Mayor de Madrid”, “En la casa de Unamuno”, “Somerset Maugham en su palco” y “Hemingway y Pío Baroja”.

En los ensayos biográficos de Perfiles puertorriqueños (1978), muchos de los cuales se habían publicado previamente en El Mundo, entrelaza las descripciones físicas de diversos personajes que se destacaron en las letras puertorriqueñas con aspectos de su vida y su labor literaria: Luis Llorens Torres, Cayetano Coll y Toste, Evaristo Ribera Chevremont, José Antonio Dávila, Julia de BurgosBurgos: Provincia española, perteneciente a la comunidad autónoma de Castilla y León, situada al norte de la Península Ibérica. y Clara Lair, entre otros. Esta obra recibió un premio del Instituto de Literatura Puertorriqueña.

Braschi también fue conferenciante de temas literarios, y de comunicaciones y relaciones públicas, en diversos foros y congresos en países como Venezuela y Estados Unidos. Una de estas conferencias, “Nuevas tendencias en la literatura puertorriqueña” aparece en el tomo Literatura puertorriqueña: 21 conferencias (1960).

En cuanto a la labor cuentística de Wilfredo Braschi, éste publicó las colecciones de narraciones tituladas Metrópoli (1968), que recibió un premio del Instituto de Literatura Puertorriqueña, y La primera piedra (1977). Sus cuentos comprenden una fusión de rasgos de los relatos tradicionales puertorriqueños como la descripción detallada del paisaje, con aspectos y estrategias de escrituras contemporáneas, es decir, fluir de conciencia, monólogo interior, diversos puntos de vista, etc. Entre sus narraciones cabe mencionar “Una oración bajo la nieve”, que también se incluyó en varias antologías de la época, “La primera piedra” y “El zepelín dorado”. Una traducción al inglés de esta última narración corta, también, se publicó en Borinquen: An Anthology of Puerto Rican Literature (1974).

Braschi, incursionó, además, en la contemplación teórica de las relaciones públicas y comunicaciones al publicar en 1969 Nuevas relaciones públicas: ensayos de teoría y práctica y, en 1980, Las mil y una caras de la comunicación.

Wilfredo Braschi falleció el 30 de noviembre de 1994 en San Juan.

Referencias

Schoch, Patricia. Translating the short stories of Wilfredo Braschi: A voice of twentieth-century Puerto Rico. Disertación. The University of Texas at Dallas, 2005. Dissertations & Theses: Full Text, ProQuest. En línea. 25 enero 2010.

"In memoriam: Wilfredo Braschi (1918-1994)". La revista del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico. 19. (julio-diciembre 1994). Impreso.

Rivera de Alvarez, Josefina. Diccionario de literatura puertorriqueña. 2a ed. Vol 2. San Juan, P. R.: Instituto de Cultura Puertorriqueña, 1974. Impreso.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 12 de septiembre de 2014.

Version: 10012201 Rev. 1
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