Gobierno / Arcelay de la Rosa, María Luisa
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María Luisa Arcelay
Política, empresaria y educadora. Fue una de las líderes de la industria de la aguja puertorriqueña a principios del siglo XX. Además, fue la primera mujer en ocupar un escaño en la legislatura puertorriqueña y la primera legisladora en toda América Latina.

Nació María Victoria Luisa Fundadora Arcelay de la Rosa el 7 de diciembre de 1894 en Mayagüez. Fueron sus padres Ricardo Arcelay Ríos e Isabel de la Rosa Turull. Estudió sus grados primarios en su pueblo natal. En 1913, se mudó a Río Piedras para estudiar en la Escuela Normal de la que se graduó de maestra de inglés de nivel elemental. Regresó a Mayagüez donde ejerció como maestra de inglés en la Escuela Elemental Theodore Roosevelt. Para producir un ingreso adicional, comenzó a trabajar, luego de su jornada como maestra, en el taller de costura Benet y Co. como oficinista.

En 1917, abrió su propio taller de costura en la calle Sol de la ciudad de Mayagüez. Tras el crecimiento del negocio, trasladó el taller a un local a la calle Post, luego a la Méndez Vigo y finalmente a un edificio industrial en la calle Post, esquina Bosque. Llegó a emplear a 400 trabajadores de la aguja, mayormente mujeres. Al inicio, el bordado y la costura se hacía a mano, pero más adelante se incorporaron máquinas industriales. Este taller permaneció en funcionamiento hasta 1965.

En 1929, se aprobó la ley que concedía el derecho al voto a las mujeres que supieran leer y escribir. En 1932, durante las primeras elecciones en que se incorporó el voto femenino, María Luisa Arcelay se postuló para un escaño legislativo en representación de la coalición entre el Partido Unión Republicana y el Partido Socialista. Se convirtió en la primera mujer electa como legisladora en toda Hispanoamérica.

Fue reelecta a su cargo en 1936. Durante los ocho años en que ocupó el cargo de representante a la Cámara por el Distrito 16 de Mayagüez creó y fue coautora de una gran cantidad de proyectos de ley y resoluciones entre los que se encuentran el establecimiento de la lotería de Puerto Rico, la creación de las cortes juveniles y del sistema de hogares de crianza, así como la conformación de un fondo de pensiones para maestros y sociedades cooperativas de artículos manufacturados a mano y la imposición de penalidades a padres que no proveían sustento a sus hijos.

Presidió la Comisión de Agricultura y Comercio de la legislatura y fue miembro de la de Instrucción y de Hacienda y Trabajo. También, realizó labores cívicas y sociales como la dirección de la Junta de Precios y Racionamiento de Puerto Rico en tiempos de guerra, la del Hogar Infantil de Mayagüez. Además, fue miembro del Club Cívico y Cultural de Mujeres de Mayagüez.

María Luisa Arcelay falleció el 17 de octubre de 1981.

Referencias

Gran enciclopedia de Puerto Rico. San Juan, P. R.: Scholstic Inc., 2004.

Puerto Rico. Resolución de la Cámara 2631. 15a Asamblea Legislativa, 2a sesión. San Juan, 2005. En línea.

"Aponte se expresa al nombrar Salón María Luisa Arcelay". Cámara con el pueblo. Cámara de Representantes de Puerto Rico, 8 marzo 2006. En línea. 30 marzo 2009.




Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 09122201 Rev. 1
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