Gobierno / Piñero Jiménez, Jesús T.
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Escultura de Jesús T. Piñero
Primer gobernador puertorriqueño de la Isla. Fue nombrado por el presidente de Estados Unidos Harry Truman. Previamente, había fungido como comisionado residente en Washington bajo el Partido Popular Democrático, partido del que fue miembro fundador.

Nació en Carolina el 16 de abril de 1897. Tras completar la escuela secundaria, se trasladó a San Juan a estudiar en la Universidad de Puerto Rico y, más adelante, a la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, donde finalizó un grado en ingeniería en 1914.

Tras su regreso a Puerto Rico y a partir de 1920 tomó la administración de las tierras familiares dedicadas al cultivo de la caña y la ganadería. Para ese entonces, era miembro del Partido Unión Republicana, bajo el cual fue electo a la Asamblea Municipal de Carolina en 1928, puesto que ocupó hasta 1932. Ese año asumió el cargo de miembro suplente por Humacao del Comité Central Territorial de la Coalición Socialista Republicana. Además, desde 1928 se dio a la tarea de informar al pueblo campesino sobre temas de salud y diferentes aspectos de la modernidad a través de campañas educativas cinematográficas.

Durante el debate sobre la implementación en Puerto Rico de la ley Costigan-Jones, que impondría una cuota máxima a la importación de azúcar a Estados Unidos, colaboró en la fundación de la Asociación de Colonos de Caña de Puerto Rico, la cual presidió de 1933 a 1937. Abogaba por que esta ley no se implementara, ya que afectaría adversamente a los colonos — agricultores puertorriqueños que vendían caña de azúcar a las grandes centrales. En caso de que fuera aprobada la ley, abogaba por que se les ofreciera a los colonos un subsidio.

Fue durante esta época que conoció a Luis Muñoz Marín, mientras cabildeaba en Washington, a favor de la Asociación. Tras mostrar su apoyo al Plan Chardón y a la PRRA (Puerto Rico Reconstruction Agency), en la que trabajó a partir de 1935, se distanció del republicanismo. En 1934, ingresó a las filas del Partido Liberal y, en 1936, se postuló, sin éxito, para el Senado en representación del distrito de Humacao.

En 1937, se unió al Partido Liberal Neto, Auténtico y Completo, colectivo que se fundó luego de que salieran Muñoz y sus seguidores del Partido Liberal. En 1940, fue miembro fundador del Partido Popular Democrático, año en que resultó electo representante a la Cámara por Carolina. Durante los cuatro años de su incumbencia, participó en diversas comisiones relacionadas con la salud, educación, economía y vivienda de la Isla.

El Partido Popular Democrático lo seleccionó en 1944 candidato para el escaño de comisionado residente en Washington, puesto que obtuvo. Como comisionado, solicitó más fondos para el desarrollo socioeconómico de la Isla y planteó la necesidad de resolver el futuro político de Puerto Rico y su relación con Estados Unidos.

El 3 de septiembre de 1946, el presidente Harry S. Truman lo nombró gobernador de Puerto Rico, lo que lo convirtió en el primer puertorriqueño en ocupar tan importante cargo. Durante su gobierno, implementó una serie de proyectos con el propósito de impulsar la industrialización del País y mejorar las condiciones de vida de la población tales como la realización de mejoras a la infraestructura eléctrica e hidrológica, aplicación de exención contributiva para empresas que se establecieran en la Isla y construcción de centros de salud, escuelas y vivienda de bajo costo.

Fue, también, durante su incumbencia que la Marina de Guerra de Estados Unidos expropió gran cantidad de la isla municipio de Vieques para construir una base que se utilizaría como campo de tiro.

En enero de 1948, Luis Muñoz Marín se convirtió en el primer gobernador elegido por el pueblo de Puerto Rico mediante voto popular. Piñero se retiró del servicio público y comenzó a trabajar con la firma Long Construction.

Piñero falleció en su pueblo natal el 19 de noviembre de 1952. En mayo de 2002, algunos de los miembros de la familia Piñero donaron a la Universidad del Este los papeles personales, así como fotografías y producciones cinematográficas del ex gobernador. La Colección Jesús T. Piñero se encuentra depositada en la Sala de Referencia del Recinto de Carolina de esta universidad.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 09112403 Rev. 1
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