Municipios / Ponce, barrio San Antón
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Festival de Bomba y Plena
La corona española otorgó en el 1815 una serie de incentivos para estimular la importación de esclavos a Puerto Rico y al resto de sus posesiones en América y el Caribe. Por tal motivo, a partir de ese año, aumentó considerablemente la población negra en Ponce. Era costumbre de la época que estos trabajadores, asignados, en su mayoría, a trabajar en las centrales azucareras, vivieran en poblados cercanos a estos complejos. San Antón fue uno de esos poblados. La mayoría de sus habitantes laboraban en la hacienda azucarera Estrella, propiedad de Juan Franceshi. Tras la abolición de la esclavitud en 1873, los descendientes de los esclavos del barrio San Antón se desempeñaron en otras faenas u oficios tales como: costura, albañilería, cocina, sastrería y barbería, entre otros.

Muchos de los que allí nacieron se han destacado en el quehacer deportivo, artístico y político. Entre ellos se distinguen el pintor Wichie Torres, la líder comunitaria Judith Cabrera y los atletas Papo Franceschi, Toñito Colón, Cao y Otto Vélez. Además, este célebre barrio se distingue por ser cuna de géneros musicales muy difundidos como la bomba y la plena. En esta rama se destacan la bailadora de bomba Librada Roque y el conjunto Los Guayacanes de San Antón. Familias como los Roque, Antonetti, Maldonado, Franceschi, Cabrera y Arce, entre muchas otras, han promovido la cultura afrocaribeña. Algunas de las actividades que ha realizado la comunidad ha sido la creación del Festival de bomba y plena.

El festival de bomba y plena nace en 1978, cuando las autoridades municipales intentaron eliminar el barrio para construir edificios multipisos. La comunidad se unió para preservar su patrimonio histórico lo que dio origen al festival, el cual se celebró por 19 años de manera ininterrumpida. Luego cesó por diez años, reiniciando la celebración del mismo en noviembre del 2008.

Las estructuras de la zona son de construcción mixta de madera y cemento. Con el propósito de mejorar la calidad de vida de este histórico lugar, el gobierno municipal solicitó a Isidro Martínez el diseño de un nuevo complejo de viviendas que incluyera mejoras a la infraestructura, pero conservando la tipología del barrio. Sus calles fueron iluminadas con farolas y sus casas han sido adornadas con hermosos jardines. Hoy día San Antón es una comunidad de aproximadamente trescientas familias.

Adaptado por Grupo editorial EPRL
Fuente original: Ponce: ciudad museo, 2001. Proyecto subvencionado por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.



Autor: Fundació Puertorriqueña de las Humanidades
Publicado: 14 de septiembre de 2010.

Version: 09082404 Rev. 1
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