Municipios / Río Grande
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Datos generales

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Bosque Nacional del Caribe El Yunque
Río Grande, fundado en 1840, es conocido como la “Ciudad del Yunque”. Su patrona municipal es la Virgen de Nuestra Señora del Carmen.

La extensión territorial del municipio comprende aproximadamente 157 kilómetros cuadrados (60.8 millas cuadradas). Su población es de 52,362 riograndeños (censo 2000). El territorio está distribuido en los barrios: Río Grande-pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador., Ciénaga Alta, Ciénaga Baja, Guzmán Arriba, Guzmán Abajo, Herreras, Jiménez, Mameyes II y Zarzal.

La economía del municipio cuenta con varias fábricas, hoteles y campos de golf. También se cultivan a nivel comercial flores (especialmente la azucena), plátanos, yautías, tomates y pepinillos entre otros frutos.

Geografía

Río Grande limita al norte con el océano Atlántico; al este con los municipios de Luquillo y Ceiba; al oeste con Loíza, y al sur con Naguabo y Las Piedras. Geográficamente pertenece a la región denominada los Llanos Costaneros del Norte. Posee terrenos aluviales, interrumpidos por algunos promontorios rocosos y dunas de arena en el litoral.

La zona montañosa es parte del Bosque Nacional del Caribe, también conocido como la Sierra de Luquillo. Cabe mencionar que la mayor parte de este bosque está situada dentro del municipio de Río Grande.

Al sur y sureste, contiene las mayores elevaciones de la Sierra de Luquillo; éstas son los picos El Toro y El Yunque. En el norte, cerca de la costa, se encuentran dos pequeños cerros conocidos como El Faro y Bravo. El primero, ubicado entre los barrios Mameyes II y Zarzal, posee 459 pies (140 metros) de altura. El segundo cerro se encuentra en el barrio Zarzal, éste se eleva a menos de 328 pies (100 metros) de altura sobre el nivel del mar. Los terrenos cerca de las costas se caracterizan por ser bajos y pantanosos.

Su sistema hidrográfico está compuesto por los ríos: Herrera, Espíritu Santo y Mameyes. El primero limita con los municipios de Canóvanas y Loíza, y mide aproximadamente nueve millas de largo. El segundo se origina en el barrio Jiménez y tiene una longitud aproximada de 12 millas. Sus afluentes son los ríos Sonador y Grande. El tercero, río Mameyes, nace en el barrio que lleva su mismo nombre. El mismo le sirve de límite con Luquillo y mide alrededor de nueve millas de largo. Los afluentes de este último son el río La Mina y su tributaria la quebrada Juan Diego; la quebrada La Máquina y sus afluentes las quebradas Lingueta y La toma; y las quebradas Tabonuco y Anón.

Río Grande posee grandes extensiones de manglar ubicadas en las desembocaduras de los ríos: Espíritu Santo, Herrera y Mameyes y en la punta Picuda.






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