Municipios / Vieques
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Datos generales

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Isabel II
La isla municipio de Vieques, bautizada la “Isla Nena" por el poeta Luis Llorens Torres, se encuentra a 10 kilómetros (6 millas) al sureste de Puerto Rico. La isla posee una superficie total de 136 kilómetros cuadrados (52 millas cuadradas): 33 kilómetros (20 millas) de largo y 7 kilómetros (4.5 millas) de ancho.

La isla cuenta con 9,106 habitantes (censo 2000). El municipio está distribuido en ocho barrios: Florida, Isabel II (pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador.), Llave, Mosquito, Puerto Diablo, Puerto Ferro, Puerto Real y Punta Arenas. Las fiestas patronales se celebran en julio en honor a la Virgen del Carmen, patrona de Vieques.

Actualmente, Vieques está en proceso de reorientar su economía. Esto a raíz del traspaso al gobierno de Puerto Rico de las tierras que ocupó la Marina de Guerra de Estados Unidos hasta mayo de 2003. La parte oriental de la isla está bajo el control del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, mientras distintas partes de la zona occidental de la isla quedaron bajo la jurisdicción del Departamento de lo Interior de Estados Unidos, el gobierno municipal de Vieques y el Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico.

La actividad económica de Vieques está basada en la construcción, el turismo, la pesca y los empleos que genera la fábrica de General Electric, la cual lleva más de dos décadas en la isla.

Entre sus atractivos turísticos, se encuentran sus playas y las bahías luminiscentes.

Geografía

Vieques está ubicado a unas 6 millas al sureste de Puerto Rico, separados por el Pasaje de Vieques. El océano Atlántico baña la costa norte y el mar Caribe, las del sur. La topografía de la isla incluye: montes, colinas, pequeños valles y planicies costeras. El cerro más alto, ubicado en la zona oeste de Vieques, es el monte Pirata el cual posee 910 pies (301 metros) sobre el nivel del mar. El segundo de mayor altura es el cerro Matías de 440 pies (138 metros) ubicado al este.

La isla posee un clima tropical marino con fluctuaciones mínimas en temperatura. Los vientos alisios soplan directamente sobre la Isla, moderando las temperatura, la cual asciende, en promedio, a 79° F (26.5° C). La precipitación anual varía entre 64 cm (25 pulgadas) en el este y 114 cm (45 pulgadas) en el oeste. Los meses de mayor precipitación son de octubre a diciembre y los de sequía, de marzo a mayo. Debido a su escasa lluvia, el municipio carece de un sistema de drenaje permanente.

Vieques posee algunos manantiales y quebradas, aunque son insuficientes para abastecer a la isla de agua. En el pueblo, se encuentra la "Quebrada Urbano" que, en condiciones de lluvia, puede producir una pequeña cascada. También, posee lagunas tales como: Kianí, Playa Grande y Yanuel. Abundan las playas, entre las que se encuentran: Sun Bay, Caracas, Esperanza, Navío y Playa Blanca.






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Vieques, baluarte y defensa en la conquista, Jesús Delgado Burgos
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