Municipios / Vega Alta
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Datos generales

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Balneario Cerro Gordo
Vega Alta, fundado en 1775, es conocido con el cognomento del “Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de los ñangotaos” y sus habitantes, como “Los Maceteros”. El apelativo de “ñangotao” procede, según la historia popular, de la costumbre de los trabajadores de la caña de esperar ñangotados el tren que los transportaba a los cañaverales, debido a que la estación no poseía asientos.

Vega Alta ocupa una superficie de 72.8 km² (28 millas²). Posee de 37,910 habitantes (Censo 2000). El territorio vegalteño está distribuido en ocho barrios: Bajura, Candelaria, Cienegueta, Espinosa, Maricao, Mavilla, Sabana, Vega Alta-pueblo. Las fiestas patronales se celebran alrededor del 8 de diciembre, día de su patrona, la Inmaculada Concepción de María.

Geografía

Vega Alta está ubicado en la costa norte de Puerto Rico. Limita al norte con el océano Atlántico; al sur con Morovis y Corozal; al este con Dorado y Toa Alta y al oeste con Vega Baja.

Pertenece a la Llanura Costanera del Norte y a la zona cárstica de la Isla, por lo que presenta numerosos mogotes, cuevas y sumideros. Las tierras más elevadas se encuentran en el barrio Cienegueta, al sur del municipio, puesto que forma parte de la región de las Colinas del Norte, cuya altura máxima alcanza los 500 metros (1,640 pies) sobre el nivel del mar. En el barrio Sabana, se encuentran las colinas Alto Breña y Cerro Gordo.

Entre los accidentes costeros, se encuentran la punta Cerro Gordo y el cayo que comparte el mismo nombre. Además, Vega Alta posee un sistema de cuevas llamado Santa Rosa-Monserrate, el cual se extiende bajo la superficie de las comunidades que llevan dichos nombres. El mismo puede accederse a través de más de 35 entradas. Además, el barrio Bajura, posee otras dos cavidades subterráneas: la cueva Chiquita y la cueva del Cafetal.

Este municipio posee una zona forestal llamada bosque de Vega Alta, el cual se extiende hasta el territorio de Vega Baja; éste se divide en tres segmentos que abarcan aproximadamente 447 hectáreas. El bosque recibe anualmente un promedio de 1,695 milímetros (66.7 pulgadas) de lluvia. Su altura fluctúa entre los 5 y los 50 metros (15 y 160 pies, respectivamente) sobre el nivel del mar.

La vegetación del bosque es propia de la zona cárstica. En él, habitan varias especies de palmeras y de tabebuias. La superficie presenta mogotes rodeados de depresiones, así como profundos sumideros. Finalmente, Vega Alta es regado por el río Cibuco y sus afluentes, los ríos Mavilla y Unibón.






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Version: 09052003 Rev. 1
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