Municipios / San Lorenzo
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Datos generales

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San Lorenzo, fundado entre 1811 y 1814, es conocido como la “Tierra de las Leyendas”, el pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de “Los Samaritanos” y la “Ciudad Samaritana”. Según la historia popular, San Lorenzo adquirió el cognomento del pueblo de “Los Samaritanos” durante las primeras décadas del siglo XX. De acuerdo a versiones periodísticas y testimonios de vecinos, alrededor de 1920, muchas personas acudían a las montañas del barrio Hatohato: Extenso territorio dedicado a la cría de ganado vacuno y en menor escala a la de caballos, mulas y cerdos. Los hatos eran concedidos por la Corona española a personas que habían prestados servicios especiales al rey. La explotación de los hatos sustituyó a la minería como base de la economía en Puerto Rico y en muchos países americanos. Los hatos no se cercaban. La división de los hatos entre los herederos de sus dueños y otros adquirientes determinó la aparición de los hatillos, muchos de los cuales fueron origen de los actuales barrios. a visitar una joven conocida como Julia Vázquez Torres, quien realizaba curaciones mediante remedios caseros, empleando plantas medicinales, minerales y las aguas de un pozo. Se dice que ella era muy generosa con los necesitados. La gente comenzó a llamarla la “Samaritana de San Lorenzo”, nombre que se generalizó a los habitantes del municipio.

Los santos patrones del pueblo son Nuestra Señora de las Mercedes y San Lorenzo, a quien debe su nombre. Su territorio se extiende a través de 53 millas cuadradas (137.3 kilómetros cuadrados). Posee una población de 40,997 sanlorenzeños (Censo 2000). El territorio municipal está distribuido en los barrios: San Lorenzo-pueblo, Cayaguas, Cerro Gordo, Espino, Florida, Hato, Jagual, Quebrada, Quebrada Arenas, Quebrada Honda y Quemados.

La economía de San Lorenzo gira, principalmente, alrededor de la industria manufacturera, ya que allí se produce ropa, calzado de piel y equipos electrónicos. La agricultura de frutos menores y la ganadería, también, constituyen actividades económicas importantes.

Geografía

San Lorenzo está ubicado en la parte oriental de Puerto Rico. Colinda al norte con el municipio de Gurabo; al este con Juncos y Las Piedras; al oeste con Caguas y al sur con Patillas y Yabucoa. Este municipio pertenece a la región geográfica denominada Valle Interior de Caguas, aunque su parte sureste, donde se encuentran algunas de las mayores elevaciones de la Sierra de Cayey, corresponde a la región de las Montañas Húmedas del Este. Hacia la zona este y sureste, se encuentra el cerro La Santa, el cual se eleva a una altura de 2,962 pies (903 metros) sobre el nivel del mar; ésta es la cumbre más alta de la Sierra de Cayey.

Al oeste, se encuentran el cerro Honoré y el cerro Nuestra Madre, con una altura de 2,772 pies (845 metros) y 2,460 pies (750 metros) sobre el nivel del mar, respectivamente. Al sur, se alza el cerro El Cabro de 2,132 pies (650 metros) de altura y al este se encuentran: el cerro Gregorio de 2,106 pies (642 metros), la Piedra Reinada de 1,673 pies (510 metros) y el cerro Santa Ana de 1,181 pies (360 metros) sobre el nivel del mar. Por último, en el centro del municipio de San Lorenzo se eleva la Piedra Blanca, de 1,066 pies (325 metros ) de altura.

Su sistema hidrográfico está constituido por el Río Grande de Loíza, el cual nace en el barrio Espino y atraviesa el municipio de norte a sur; el Emajagua y el Cayaguas, que posee una longitud de, aproximadamente, 9 millas. Además, lo riegan las quebradas: Adentro, Blas, Puerca, Arenas y Salvatierra.

El segmento sur-sureste del barrio Espino, área de mayor altura de San Lorenzo, forma parte del Bosque Carite. Comparte su jurisdicción junto con: Caguas, Cayey, Guayama, Patillas y Yabucoa. Dicho bosque está ubicado en la parte más montañosa del municipio, el sur-sudeste del barrio Espino. También, cuenta con algunos recursos minerales, ya que en su territorio se han encontrado pequeños depósitos de hierro.






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