Municipios / Villalba
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Datos generales

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Lago Toa Vaca
El municipio de Villalba es conocido como la “Ciudad de los Avancinos”, la “Ciudad de los Lagos”, la “Ciudad del Cooperativismo” y la “Ciudad del Gandul” y sus habitantes son llamados villalbeños. Su santa patrona es Nuestra Señora del Carmen. Algunos señalan que el nombre de este municipio proviene de la visita realizada por el Duque de Alba al pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador.. Luego de ésta, sus vecinos decidieron llamarle Villa-Alba. Otros sostienen que proviene de una familia de origen gallego que se dice vivía en esta región.

Su territorio se extiende a través de 37 millas cuadradas. Este municipio cuenta con 27,913 habitantes (Censo 2000). El municipio está organizado en los barrios: Villalba Pueblo, Caonillas Abajo, Caonillas Arriba, Hatohato: Extenso territorio dedicado a la cría de ganado vacuno y en menor escala a la de caballos, mulas y cerdos. Los hatos eran concedidos por la Corona española a personas que habían prestados servicios especiales al rey. La explotación de los hatos sustituyó a la minería como base de la economía en Puerto Rico y en muchos países americanos. Los hatos no se cercaban. La división de los hatos entre los herederos de sus dueños y otros adquirientes determinó la aparición de los hatillos, muchos de los cuales fueron origen de los actuales barrios. Puerco Abajo, Hato Puerco Arriba, Vacas, Villalba Abajo y Villalba Arriba.

Su economía se basa en la siembra y recolección del gandul; éste se procesa y enlata en una planta en Villalba. Además, cuenta con varias fábricas de maquinarias y equipos electrónicos, de productos alimenticios y de envases de aluminio.

Geografía

Villalba limita al norte con el municipio de Orocovis; al este con Coamo; al sur y oeste con Juana Díaz. Geográficamente pertenece a la subregión conocida como Colinas del Sur. Se encuentra al sur de la Cordillera Central, en la parte lluviosa de las Colinas Semiáridas del Sur. Las elevaciones que se distinguen en el municipio son La Corona y La Monteríamontería: caza de reses o cerdos llamados alzados, cimarrones o realengos. Esta actividad se practicó en las colonias españolas caribeñas en los primeros siglos de la colonización. Era el arte de cazar o conjunto de reglas y avisos que se daban para la caza.. Esta última alcanza los 1,574 pies de altura (479.75 metros).

El sistema hidrográfico de Villalba está compuesto por el río Jacaguas, el río Toa Vacas, las quebradas: Achiote, Cuesta Pasto, Meolaya, De los Güiros y Jagüeyes. El río Jacaguas nace entre los barrios Hato Puerco Arriba y Vacas; éste se extiende unos 36 kilómetros (22.5 millas) hasta desembocar en el Mar Caribe. El río Toa Vacas, afluente del Jacaguas, recibe las aguas de las quebradas: La Cotorra, Limón y Grande. Además, Villalba cuenta con los embalses Toa Vacas y Guayabal. Toa Vacas fue construido en la cuenca del río Jacaguas, su capacidad original es de 55,891 pies, aproximadamente 69 millones de metros cúbicos.

Este municipio también cuenta con la cueva del Indio, ésta es una cueva profunda, oscura y húmeda. Dicha cueva sirvió como lugar de estudio a los arqueólogos durante la década de 1970, cuando la Sociedad Guaynía de Arqueología e Historia de Ponce localizó, inventarió y estudió dos cuevas, ubicadas en el barrio Caonillas Arriba, sector Hacienda El Limón.







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