Municipios / Vega Baja
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Fundación e historia

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Central San Vicente
La región del Cibuco se pobló lentamente por una sociedad rural, dedicada principalmente a la crianza de ganado. El pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de Vega Baja se fundó según los historiadores en el 1776. Su primer nombre fue la Vega Baxa del Naranjal de Nuestra Señora del Rosario. Lo de Baxa o Baja era para distinguirlo de Vega Alta y lo del Naranjal, debido a la abundancia de árboles de naranja en la región. Antonio Viera, capitán poblador, fue el portavoz que solicitó, formalmente, el reconocimiento de Vega Baja como pueblo. Manuel Negrón Benítez donó 200 cuerdas para la construcción del pueblo.

El primer ayuntamientoayuntamiento: corporación municipal compuesta de un alcalde y varios concejales que integraban el Consejo o Cabildo para la administración de los intereses de un municipio. quedó constituido por Manuel Joaquín de Navedo como alcalde, Manuel de Jesús Torres y Juan Antonio Negrón como regidores, y Victoriano Soriana como procurador síndico. El 30 de junio de 1814, el rey de España, Fernando VII, derogó la Constitución y estableció las Juntas de Visita, nombradas por el gobernadorgobernador: En las colonias después de la figura del virrey el gobernador era la máxima autoridad política y judicial. Al igual que los alcaldes mayores, los gobernadores no podían ser vecinos de lugar, encomenderos ni propietarios de tierras o minas en su jurisdicción. Cuando a su título se le añadía el de capitán general, le otorgaba la máxima autoridad en el plano militar. Las gobernaciones se aplicaban a colonias poco pobladas o zonas fronterizas. A Puerto Rico se le consideraba ?antemural de las Indias? o zona fronteriza. en los municipios.

Durante el siglo XIX, la agricultura tuvo un gran desarrollo, especialmente con el cultivo de la caña de azúcar. Esto trajo como consecuencia un aumento en el número de esclavos. En el 1848, hubo una revuelta de esclavos debido al trato cruel que recibían por parte de sus amos. El movimiento fracasó y para darles un escarmiento, un mulato llamado Miguel fue fusilado, ya que era considerado como el cabecilla de la llamada “revuelta de esclavos”.

En el 1862, Vega Baja fue clasificado como pueblo de primera clase en el aspecto civil, y en el eclesiástico, continuó como parroquia de ingreso. Inmediatamente, se iniciaron las gestiones para que el pueblo adquiriera el título de villavilla: población que tiene algunos privilegios que lo distingue de una aldea., ya que el pueblo había progresado en varios aspectos. Tenía un hospital y contaba con alumbrado de faroles. Para el 1881, contaba con 9,665 habitantes. El 6 de mayo de 1882, mediante una Real Orden, a la ciudad se le concedió el título de Villa de Vega Baja. Tres años después, se le concedió al Ayuntamiento el empleo del tratamiento de “Ilustre Ayuntamiento”, lo cual estaba permitido sólo a algunos pueblos.

En el 1947, cuando la Junta de Planificación de Puerto Rico preparó el mapa de Vega Baja y sus barrios, la zona urbana se amplió, incluyéndose parte del barrio Cabo Caribe. A excepción de este pequeño cambio, la organización del territorio de Vega Baja, hasta el presente, es igual a la del 1898.

Actualmente, Vega Baja posee una economía eminentemente industrial. En el barrio Cabo Caribe, se encuentra una zona industrial, cuyas fábricas, en su mayoría, se dedican a la confección de piezas y objetos relacionados con la electrónica.

Símbolos

Bandera
La bandera de Vega Baja consiste en un paño amarillo, atravesado por una banda anglesada verde. Los colores amarillo y verde son los colores usados tradicionalmente en el pueblo durante actividades cívicas, deportivas y culturales. La banda anglesada se relaciona con la vega y el río.

Escudo
El escudo tiene una cabria anglesada de color verde sobre fondo dorado, con cinco rosas de plata sobrepuestas y tres árboles de naranjas al natural, con frutas doradas. En la parte superior, posee una corona de cinco torres plateadas, negras y verdes.

En el escudo, están representados todos los elementos del nombre primitivo y actual del pueblo. Las rosas aluden a la Virgen del Rosario, patrona de Vega Baja. La cabria anglesada se refiere a la vega y los naranjales, al Naranjal, nombre original de la población. Los colores principales del escudo, oro y verde, son los usados tradicionalmente en actividades cívicas, escolares y deportivas. La corona mural de cinco torres significa que el pueblo ostentaba el rango de villa por Decreto Real. En su base, posee un ribete plateado que lee "GOBIERNO MUNICIPAL DE VEGA BAJA".






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