Municipios / Orocovis
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Datos generales

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Centro de Puerto Rico
Orocovis se fundó en 1825. Es conocido como el “Corazón de Puerto Rico” y el “Centro Geográfico de Puerto Rico”, por estar ubicado, precisamente, en el centro de la Isla. Su patrono es San Juan Bautista. Territorialmente, se extiende a través de unas 63 millas cuadradas. Su población general es de 23,844 orocoveños (censo 2000). El municipio está organizado en los barrios: Orocovis-pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador., Ala de la Piedra, Barros, Bauta Abajo, Bauta Arriba, Bermejales, Botijas, Cacaos, Collores, Damián Abajo, Damián Arriba, Gato, Mata de Cañas, Orocovis, Pellejas, Sabana y Saltos.

En Orocovis, se cosecha café, tabaco y algunos frutos menores. Además cuenta ganaderías, pequeñas industrias de productos alimenticios y una fábrica de equipos eléctricos. En el municipio, se practica la pesca deportiva; ésta se lleva a cabo en los lagos El Guineo y Matrullas, donde se pescan camarones, chopas y lobinas.

Geografía

Orocovis limita al norte con los municipios de Ciales, Morovis y Corozal; con los de Villalba y Coamo al sur; con los municipios de Barranquitas y Corozal al este y con Ciales al oeste. Este municipio corresponde geográficamente a la región denominada Sierra de Cayey, que se caracteriza por ser una zona montañosa. En la zona sur de éste, entre su límite con los municipios de Villalba y Coamo se encuentran las elevaciones más altas: el cerro Pío de 901 pies (274.6 metros), el cerro Toíta de 950 pies (289.5) y la mayor elevación, el cerro Mogote, con aproximadamente 1,079 pies (328.8 metros) de altura. Los cerros Matacañas y Mime, están localizados en el barrio Damián Arriba. El suelo de Orocovis propende a la erosión, por lo que no se presta para la mecanización de la agricultura. Además, forma parte de la Unidad Toro Negro, junto a los municipios de Villalba, Ciales y Jayuya. Esta zona abarca unas 7,000 cuerdas de terreno y es administrada por la División de Bosques del Departamento de Agricultura de Puerto Rico.

Su sistema hidrográfico está compuesto por los siguientes cuerpos de agua: el río Toro Negro, el río Sana Muertos y el río Orocovis. El Toro Negro se origina en el barrio Ala de la Piedra y tiene como afluentes a los ríos Matrullas y Bauta y a las quebradas: Doña Juana, Palmar y Cacaos. Este río se extiende a través de 32 kilómetros (20 millas). Por otra parte, el río Matrullas proviene de Bauta Abajo y recibe las aguas de la quebrada Novillo. El Bauta nace en Bauta Arriba y tiene como tributarias a las quebradas: Cangilones, Damián y Riachuelo, y al río Culebra.

El río Sana Muertos se origina en el barrio Saltos; sus afluentes son las quebradas: Barros, Ciénaga y Los Cabros. El río Orocovis nace en el barrio Sabana; sus afluentes son el río Botijas y las quebradas: Los Saltos, El Gato y Grande.

Orocovis tiene, además, dos lagos que sirven como embalses: el Guineo, que se forma en el cauce del río Toro Negro, y el Matrullas, que se forma en el cauce del río de su mismo nombre, en Bauta. Hacia el norte de él se encuentra el cerro Toíta y hacia el sureste la peña La Francia. El Matrullas es uno de los embalses más grandes en la Isla y se utiliza para producir electricidad, pescar, practicar deportes acuáticos y para riego.






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