Municipios / Toa Alta
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Datos generales

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Árbol bala de cañón
Es conocido como la “Ciudad del Toa”, la “Cuna de Poetas”, “Los ñangotaos” y la “Ciudad del Josco”. “Toa” se relaciona con el nombre que los taínos le daban al Río de la Plata. En su idioma, esta palabra significa “madre” y con frecuencia se escribía “Thoa”. Los patrones de este municipio son San Fernando Rey y Nuestra Señora de la Concepción. Su territorio se extiende a través de 72 kilómetros cuadrados (28 millas cuadradas). Toa Alta cuenta con 63,929 toalteños (censo 2000). El municipio está organizado en los barrios: Toa Alta Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador., Mucarabones, Río Lajas, Quebrada Arenas, Galateo, Ortiz, Piñas, Quebrada Cruz y Contorno.

Este municipio cuenta con varias vaquerías, siendo un importante productor de leche. En Toa Alta, operan varias fábricas dedicadas a la manufactura de instrumentos científicos, alimentos, prendas de vestir, artículos de cuero, artículos de goma y plástico, entre otros.

Es este municipio hogar de un árbol legendario conocido como ‘bala de cañón’ que se cree que fue sembrado en 1912. Este árbol está situado en el centro de la plaza de recreo del municipio y se considera muy raro en Puerto Rico. El mismo produce flores en forma de concha de interior blanco y amarillo y exterior rojo. Estos últimos dos colores son los oficiales de la bandera de Toa Alta. Su fruto es parecido al mamey y similar a una bala de cañón, de ahí su nombre.

Geografía

Este municipio limita al norte con los municipios de Dorado y Toa Baja; al este con el municipio de Bayamón; al sur con el de Naranjito y al oeste con los de Vega Alta y Corozal. Geográficamente, pertenece a la porción oriental de la región denominada Llano Costero del Norte, lo que significa que es un llano aluvial donde la agricultura es de gran importancia.

El territorio forma parte de la zona cárstica. Dicha zona se caracteriza por sus mogotes o pepinos. Hacia el suroeste y el oeste, hay suelos ligeramente más elevados. Los cerros Santa Bárbara y Toa Alta se elevan a unos 200 metros (656 pies) sobre el nivel del mar.

Su sistema hidrográfico está compuesto por río La Plata, también conocido como el Toa, que lo atraviesa de sur a norte; sus afluentes, los ríos Bucarabones y Lajas, y las quebradas: Cancel, Cruz, La Piña y México. Al río Bucarabones, lo tributan las quebradas Quilán y La Concha y, al río Lajas, la quebrada Arenas.

El embalse La Plata se forma en el cauce del río del mismo nombre, entre los municipios de Naranjito, Bayamón y Toa Alta. Este embalse es el segundo mayor de Puerto Rico en cuanto a capacidad, ya que tiene capacidad para 41 millones de metros cúbicos, además de tener un desagüe de aproximadamente 448 kilómetros cuadrados.

Como se ha dicho antes, Toa Alta se encuentra en la zona cárstica, en la cual, además de mogotes y sumideros, abundan las cuevas. Cinco de ellas se encuentran en el barrio río Lajas y una, en el barrio Quebrada Arenas llamada Convento. Entre todas éstas, se destacan la Ocho Puertas, Convento I, Convento II y Cuevas.






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