Municipios / Lajas
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Datos generales

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Valles de Lajas
El municipio de Lajas está situado en la parte suroeste de Puerto Rico. Limita al norte con el pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de San Germán y ligeramente con Sabana Grande al noreste, al sur con el mar Caribe, al este con Guánica y al oeste con Cabo Rojo. Se le conoce también como “La ciudad cardenalicia” y “Los tira piedras”. Su extensión territorial comprende aproximadamente 156 kilómetros cuadrados (60 millas2). Es uno de los primeros 16 municipios de mayor extensión territorial. Se compone de once barrios, los cuales son: Candelaria, Costa, Lajas, Lajas Arriba, La Plata, Llanos, Palmarejo, Parguera, París, Sabana Yeguas y Santa Rosa. Según el censo del 2000, su población general era de 26,261 lajeños. Su patrona es la Virgen de la Candelaria y sus fiestas se celebran en el mes de febrero. Este municipio se ha convertido en un lugar muy frecuentado por turistas, tanto del extranjero como locales. El área de “La Parguera” es un centro turístico, que incluye la bahía fosforescente, los cayos y los canales de mangles.

En años recientes, la población de este pueblo ha aumentado significativamente por lo que se han desarrollado nuevas carreteras y facilidades tanto públicas como comerciales. Los sectores económicos que más empleomanía generan son la manufactura, las ventas al detal y la hostelería. La agricultura juega el papel principal en este municipio. Entre los cultivos se destacan los pastos, los vegetales, los melones y las piñas. La ganadería lajeña despunta como la primera en la crianza de ovejas, además de sobresalir en la crianza y venta del ganado vacuno. En Lajas también, despunta la pesca como una actividad económica activa destacándose la comunidad de La Parguera como una de las zonas más productivas en este renglón.

Igualmente, Lajas ha sido reconocido como uno de los pueblos más limpios de Puerto Rico; éste recibió su último honor en el 2004. Asimismo, es el lugar de nacimiento del primer cardenal católico puertorriqueño Luis Aponte Martínez. Como resultado, el municipio lleva el lema de “Ciudad cardenalicia”.

Geografía

Lajas pertenece a la región del Llano Costanero del Sur; parte del municipio está ubicado en el Valle de Lajas y parte en las Lomas del Suroeste. Es decir, su territorio se extiende entre dos líneas de colinas paralelas: las Lomas de Santa Marta (norte) y la Sierra Bermeja (sur); mientras que el territorio restante está conformado por el Valle de Lajas, caracterizado por mantener un sistema de riego artificial ante la carencia de ríos. Este proyecto se estableció a mediados del siglo XX para impulsar la agricultura en la zona. Su recorrido se inicia en el embalse del río Loco (Yauco) hasta la entrada del valle, a lo largo del borde norte del mismo, junto a la base de las colinas hasta Boquerón. De éste surgen varios ramales laterales que le proveen agua a los terrenos ubicados al sur del canal. El resto del pueblo se beneficia de los ríos Loco y Guanajibo.

Entre sus áreas naturales más importantes sobresalen las Reservas Naturales de la Laguna Cartagena y de la Parguera. La primera está localizada en el límite oeste del municipio colindando con tierras de Cabo Rojo. Es una de las pocas lagunas de agua dulce en Puerto Rico, y le sirve de hogar permanente o temporero a más de 150 variedades de aves y plantas. La segunda fue catalogada como Reserva Natural en el 1979, y es reconocida por poseer ecosistemas marinos y costeros únicos en Puerto Rico. Entre los variados y valiosos recurso que conforman la zona de su bahía están los manglares, los salitrales, la topografía costanera de vegetación semiárida, los arrecifes de coral, los cayos y las isletas los cuales hacen de esta reserva una de gran valor ecológico. Mas sin lugar a dudas, lo que distingue a la bahía son sus aguas bioluminiscentes por las cuales la bahía recibe su calificativo de fosforescente.






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