Municipios / San Germán
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Datos generales

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Plazuela o Parque de Santo Domingo
Este municipio es conocido como la “Ciudad de las Lomas”, la “Ciudad de las Golondrinas”, la “Ciudad Fundadora de Pueblos”, la “Ciudad Cuna del Baloncesto Puertorriqueño” y la “Ciudad Peregrina”. Es su patrón San Germán de Auxerre y su gentilicio, sangermeños.

La extensión territorial del municipio comprende aproximadamente 141 kilómetros (54.5 millas) cuadrados, éste se encuentra organizado en 19 barrios: San Germán Pueblo, Ancones, Caín Alto, Caín Bajo, Cotuí, Duey Alto, Duey Bajo, Guamá, Hoconuco Alto, Hoconuco Bajo, Maresúa, Minillas, Retiro, Rosario Alto, Rosario Bajo, Rosario Peñón, Sabana Eneas, Sabana Grande Abajo y Tuna. Su población es de 37,105 habitantes (censo 2000).

Antiguamente, la economía de este municipio dependía de la agricultura, siendo la caña de azúcar uno de los productos de cultivo. Actualmente se cosechan algunos frutos menores y se cría ganado, aunque su economía se basa mayormente, en la manufactura. En San Germán se encuentran establecidas, fábricas de efectos eléctricos y electrónicos, maquinaria electrónica, productos farmacéuticos, textiles y alimenticios, entre otras.

San Germán alberga importantes obras arquitectónicas de valor histórico. Algunas de éstas son la Iglesia de Porta Coeli, que data del 1607 y que contiene una colección de pintura colonial mexicana; la Catedral de San Germán de Auxerre, edificada en el 1688, y varias residencias antiguas localizadas en el casco urbano del pueblo.

Geografía

San Germán limita al norte con los municipios de Mayagüez y Maricao; al este con el municipio de Sabana Grande; al oeste con Hormigueros y Cabo Rojo y al sur con el municipio de Lajas. Geográficamente, pertenece a la región denominada llanura o Valles Costeros del Oeste. Sus terrenos son aluviales y muy fértiles. Hacia el noreste, entre San Germán y Maricao, corre el espinazo de la Cordillera Central. Allí se levantan las Tetas de Cerro Gordo, las cuales poseen 883 metros (2,897 pies) de altura. En esta zona, también se encuentra el Alto del Descanso de 768 metros (2,520 pies); el Cerro de las Avispas de 505 metros (1,657 pies); el Cerro de la Candelaria de 444 metros (1,456 pies) y el cerro Los Peñones de 227 metros (745 pies), localizado en el barrio Rosario Peñón.

Hacia el sur, se encuentran el cerro Algarrobo de 259 metros (850 pies); el picacho La Tea de 240 metros (787 pies) y el cerro El Retiro de 220 metros (722 pies). Al noroeste, en el barrio Sabana Grande Abajo, se elevan las Lomas de Santa Marta, las cuales poseen una altura máxima es de 131 metros (430 pies) sobre el nivel del mar.

Este municipio es regado por varios cuerpos de agua entre los que se encuentran el río Guanajibo; el río Cupeyes; el río Caín, el cual posee como tributarias a las quebradas Piedras, Casanga y Toruno; el río Duey, al cual tributan las aguas de los ríos Hoconuco y Nueve Pasos y la quebrada Naranjo; el río Viejo y sus afluentes las quebradas Maresúa y Trina y el río Rosario, que sirve de límite con Mayagüez y Hormigueros. También, lo bañan las quebradas Rodeo y San Pedro.

Por otra parte, San Germán alberga varias cuevas. En el barrio Rosario Alto se encuentran las cuevas La Muerta y Los Peñones y en el barrio Rosario Bajo, las cuevas conocidas como: La Oscura, La Clara, la Cueva de la Perra, Chiquita Uno y Chiquita Dos. También, se localizan las cuevas Malano y Maresúa, ubicadas en los barrios Tuna y Ancones, respectivamente. Este municipio comparte el Bosque de Maricao con el municipio del mismo nombre. El bosque ocupa parte del territorio norte de San Germán. En las tierras sangermeñas, se han identificado depósitos minerales de caolín (arcilla blanca) y mármol; éste último constituye el depósito más importante de Puerto Rico. Antiguamente, se extrajo oro del barrio Minillas.






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