Municipios / Florida
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Datos generales

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Iglesia Nuestra Señora de la Merced
Aunque es una creencia común entre los puertorriqueños, este municipio no es el más pequeño de la Isla. Su extensión es de 39.4 kilómetros cuadrados (15.2 millas2) y supera al pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de Cataño, el más pequeño de Puerto Rico. Florida también es conocido como la “Tierra del Río Encantado”, la “Tierra de los Mogotes” y el “Pueblo de la piña cayenalisa”. Según el censo de 2000, su población general era de 12,367 floridanos. Es el único municipio que oficialmente está compuesto por un sólo barrio, Florida Adentro. Sin embargo, existen alrededor de veinte sectores que son considerados barrios por sus residentes. Su patrona es Nuestra señora de la Merced, cuyas fiestas se celebran la última semana del mes de septiembre.

Florida, el “benjamín” de los municipios puertorriqueños, posee en la actualidad una economía en la cual se destacan los sectores de construcción, ventas al detal, servicios de asistencia social y cuidados de la salud por ser los que más empleos producen. También operan fábricas de productos de goma y plástico. El sector agrícola está compuesto por la siembra de café y frutos menores – en especial, piña, plátano y guineo. También posee un sector ganadero de cuyas ventas el 80% provino de productos lácteos.

Geografía

Ubicado entre la costa norte de la isla y la Cordillera Central el municipio de Florida está localizado al norte de Ciales, al sur de Barceloneta, al este de Arecibo y al oeste de Manatí. Este municipio está ubicado en las zonas de los Llanos Costeros del Norte y del Carso Norteño. Cuenta con un relieve moderadamente elevado ya que sus colinas fluctúan entre los 200 y 500 metros (656 y 1,640 pies) sobre el nivel del mar. Estas elevaciones se conforman de mogotes o cerros calizos característicos de la zona cárstica la cual está formada, esencialmente, de rocas calizas. Uno de los cerros de mayor elevación es “Los Selgas”, desde el cual se puede apreciar todo el municipio de Florida.

La formación geológica de esta región permite que la lluvia drene de forma natural nutriendo así los depósitos subterráneos de agua o acuíferos. Por ello, abundan en sus terrenos sumideros y cuevas destacándose notablemente el espectacular sistema cavernario por el que discurre el Río Encantado, el río subterráneo más largo de Puerto Rico. Algunas de las cuevas de Florida son las de “Río Encantado” y “La Escalera”. Ambas son claras, húmedas y profundas, con entradas amplias y cómodas. Otra de sus cuevas más conocidas es “La Román”. ésta tiene tres cavernas en su interior y por dos de ellas pasa una corriente de agua. Otras cuevas son “La Miró” y “La Juana Gómez”.






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