Municipios / Río Piedras: centro de transportación
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Vagón de lujo
Existe una estrecha relación entre el crecimiento urbano de Río Piedras y el desarrollo de los medios de transportación de Puerto Rico. Río Piedras era el territorio más cercano a San Juan, por donde era inevitable pasar en la travesía terrestre entre la capital y el interior del País. Debido a su posición estratégica, esta región se convirtió en lugar de paso tanto para los viajeros y la mercancía que se dirigía a la capital.

El auge carretero no llegó sino hasta mediados del siglo XIX, cuando la población de Puerto Rico superaba el medio millón. El gobierno central mostró interés por mejorar las vías y los medios de transportación de la Isla, comenzando con Río Piedras debido a que este municipio era el principal suplidor de agua y alimentos de la Capital. En 1824, el gobernadorgobernador: En las colonias después de la figura del virrey el gobernador era la máxima autoridad política y judicial. Al igual que los alcaldes mayores, los gobernadores no podían ser vecinos de lugar, encomenderos ni propietarios de tierras o minas en su jurisdicción. Cuando a su título se le añadía el de capitán general, le otorgaba la máxima autoridad en el plano militar. Las gobernaciones se aplicaban a colonias poco pobladas o zonas fronterizas. A Puerto Rico se le consideraba ?antemural de las Indias? o zona fronteriza. Miguel de la Torre (1823-1837) ordenó la reparación de la travesía entre Caguas y Río Piedras y la construcción de un camino entre San Juan y Río Piedras. En 1850, el gobernador Fernando de Norzagaray ordenó que se reparara la llamada Travesía de San Juan a Caguas, que pasaba por Río Piedras, así como la construcción de la carretera entre Trujillo y Río Piedras. En 1865, se continuó la carretera que se había comenzado entre Río Piedras y Carolina.

Entre los medios de transportación que sirvieron a Río Piedras se destacan los servicios de coches, el tranvía y el ferrocarril. La primera línea de coches, el omnibus de Capetillo, data de 1835, sin embargo ésta no fue exitosa. En 1847, se establece el primer servicio de transporte regular entre San Juan y Río Piedras, que tenía un solo carruaje con cabida para seis pasajeros. A medida que transcurre el siglo van surgiendo más compañías de coches que van incorporando más territorios.

En 1878, Pablo Ubarri y Capetillo, Conde de Santurce, obtuvo permiso para construir un tranvía de vapor que unía a San Juan con Río Piedras, lo que facilitó el movimiento de mercancía y pasajeros entre estos dos puntos. También fomentó la construcción de casas y edificios a lo largo de la ruta.

A finales del siglo XIX, el gobierno español planificó la construcción de un ferrocarril de circunvalación. Uno de los primeros tramos que se construyó fue el de San Juan hasta Manatí, el cual pasaba por Río Piedras. Más tarde se añadieron las rutas de Carolina y Caguas.

Con la llegada de los automóviles y los autobuses en el siglo XX, el tranvía y el tren fueron quedando poco a poco rezagados, hasta que desaparecieron por completo a mediados de siglo. Sin embargo, Río Piedras mantuvo su importancia como centro de transportación. Hoy día existen terminales de autobuses, tanto del gobierno como privadas, que recorren diariamente todos los confines de la isla.

A finales del siglo XX se comenzó la construcción del Tren Urbano que se inauguró en el 2004, que va desde Santurce hasta Bayamón pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador.. Algunas de las principales estaciones son las de Río Piedras, ya que esta región continúa siendo un importante centro de estudio.

Adaptado por Grupo Editorial EPR

Fuente original: Oficina de Preservación Histórica, Río Piedras: Ida y vuelta. Proyecto subvencionado por la Oficina Estatal de Conservación Histórica.

Referencias

Adaptación de Ocasio Meléndez, Marcial E. Río Piedras (Ciudad universitaria): Notas para su historia, 1985.

Saez, Florencio Jr. Río Piedras: estampas de mi pueblo, Editorial Palma Real, 1988.

Gaztambide Arrillaga,Carlos. Historia de Río Piedras, Río Piedras,1985.



Autor: Proyectos FPH
Publicado: 29 de diciembre de 2009.

Version: 08102702 Rev. 1
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