Municipios / Anexión de Río Piedras a San Juan
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Plaza de la convalecencia e Iglesia del Pilar
Desde finales del siglo XIX y principios del XX, Río Piedras experimentó un marcado crecimiento demográfico, económico y territorial. Ante la escasez de terrenos en el territorio capitalino, muchos de sus habitantes optaron por mudarse a Río Piedras. Por tal razón, entre 1930 y 1952 fueron surgiendo muchas urbanizaciones alrededor del casco riopedrense.

Ante la falta de terrenos y a la competencia económica y demográfica que San Juan tenía con Río Piedras y Santurce, territorio ubicado entre San Juan y Río Piedras, surgió el interés por incorporar Río Piedras a la capital. En 1949 se trajo el proyecto de anexión ante la Cámara de Representantes, pero fue descartado. Luego en 1950, se presentó otro proyecto ante la Cámara que proponía la inclusión de Río Piedras al municipio de San Juan. Este proyecto tuvo el apoyo de la mayoría del partido político que se encontraba en el poder en ese entonces, el Partido Popular Democrático, pero no el del gobernadorgobernador: En las colonias después de la figura del virrey el gobernador era la máxima autoridad política y judicial. Al igual que los alcaldes mayores, los gobernadores no podían ser vecinos de lugar, encomenderos ni propietarios de tierras o minas en su jurisdicción. Cuando a su título se le añadía el de capitán general, le otorgaba la máxima autoridad en el plano militar. Las gobernaciones se aplicaban a colonias poco pobladas o zonas fronterizas. A Puerto Rico se le consideraba ?antemural de las Indias? o zona fronteriza. Luis Muñoz Marín. La ciudadanía riopedrense también se oponía a la anexión.

Se llevó a cabo una acalorada campaña por cada uno de los bando. El lado anexionista escogió como símbolo una campana, mientras que los opositores utilizaron un roble, lo que hacía alusión al antiguo nombre de la región, la Villavilla: población que tiene algunos privilegios que lo distingue de una aldea. del Roble. Además, se desató una batalla entre las dos alcaldesas de los respectivos municipios, Felisa Rincón de Gautier, San Juan, y Angeles Méndez de López, Río Piedras. El referéndum celebrado el 4 de junio de 1951, en el que el pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de Puerto Rico votaría por la aprobación de la ley 600, que establece la constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, tenía una opción adicional para los residentes de Río Piedras y San Juan, para que tomaran una decisión sobre la incorporación.

La anexión obtuvo la mayoría de votos. En Río Piedras los residentes de las urbanizaciones nuevas, muchos provenientes de San Juan, fueron un factor significativo para que la votación fuese favorable por la incorporación. El 1ro de julio de 1951, a través del proyecto 177 de la Cámara de Representantes, Río Piedras dejó de ser un municipio autónomo y se convirtió en territorio de San Juan.

Adaptado por Grupo Editorial EPR


Fuente Original: Ocasio Meléndez, Marcial E. Río Piedras (Ciudad universitaria): Notas para su historia, 1985. Proyecto subvencionado por la Oficina Estatal de Conservación Histórica.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 13 de septiembre de 2010.

Version: 08102102 Rev. 1
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