Municipios / Patillas
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Fundación e historia

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Parroquia Inmaculado Corazón de María
Algunos historiadores sostienen que la región del pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de Patillas ya estaba poblada desde mediados del siglo XVIII, pero fue en 1811 cuando los vecinos llevaron su petición de fundación al gobernadorgobernador: En las colonias después de la figura del virrey el gobernador era la máxima autoridad política y judicial. Al igual que los alcaldes mayores, los gobernadores no podían ser vecinos de lugar, encomenderos ni propietarios de tierras o minas en su jurisdicción. Cuando a su título se le añadía el de capitán general, le otorgaba la máxima autoridad en el plano militar. Las gobernaciones se aplicaban a colonias poco pobladas o zonas fronterizas. A Puerto Rico se le consideraba ?antemural de las Indias? o zona fronteriza. Salvador Meléndez. La solicitud fue autorizada y, dos años más tarde, se constituyó la parroquia de San Benito Abad y Santa Bárbara de Patillas. Cabe apuntar que la razón inmediata para la fundación de Patillas se debió al aumento en la siembra de caña y el establecimiento de trapiches en el valle. A fin de disponer de más terrenos para este cultivo, los vecinos decidieron congregarse en un núcleo poblacional. Se piensa que el nombre de Patillas proviene de la abundancia de sandías o patillas -como se le conocen al sur de España- en los terrenos de la finca “Patillas”, propiedad de Adelina Cintrón, y donde se instituyó el asiento de este municipio. En sus comienzos, Patillas estaba subdividido en los barrios: Pueblo (este y oeste), Apeadero, Bajo, Cacao Alto, Cacao Bajo, Guardarraya, Guayabota, Jacaboa, Jagual, Mamey Alto, Mamey Bajo, Matón, Mulas, Pollos, Real y Ríos.

En 1821, un Real Decreto permitió que se habilitara el puerto para impulsar el comercio, efecto que se observó en el aumento del número de sus habitantes. Para mediados del siglo XIX, la población urbana ya contaba con más de mil personas y la rural era de casi cinco mil. En 1878, el barrio Real se dividió en Real Quebrada Arriba y Real Río Arriba y, eventualmente, cambiaron de nombre a Quebrada Arriba y Río Arriba. En 1910, Matón se convirtió en Marín y Guayabota en Egozcue, para el 1940, Río Arriba pasó a ser Muñoz Rivera.

Gran parte de los terrenos aluviales del municipio eran dedicados al cultivo de la caña de azúcar, muchos de los ingenios estaban ubicados en el barrio Pollos y pertenecían mayormente a franceses y corsos como eran los ingenios Mariani y Río Chico, y las haciendashaciendas: Unidad agrícola mayor que la estancia y menor que el hato. Las primeras haciendas se dedicaron al cultivo de caña de azúcar en ellas se establecieron primero trapiches y más adelante ingenios en los que se producían mieles y azúcar moscabada (o sin refinar) y cuando poseían alambique se producía aguardiente. En una segunda etapa las haciendas se dedicaron al cultivo del café. Semidey y Catalina, entre otras. También había ingenios en los barrios Cacao Alto, Cacao Bajo, Jagual,y Guardarraya. A la altura del siglo XX sólo molía el Ingenio Río Chico que luego se transformó en la Providencia Sugar Company. Otros productos cultivados en la región fueron el café, el tabaco y las chinas, estas últimas se llegaron a exportar a Estados Unidos. Según la Descripción topográfica del Pueblo de Patillas y su Jurisdicción redactada por Ulpina Lizardi el 10 de octubre de 1846 en, Patillas se cultivaba: arroz, maíz, plátanos, batatas, ñames, habichuelas, yucas y otros frutos menores. Asimismo, sostiene que había muchos árboles frutales como: aguacates, anones, guanábanas, guayabos, mangoes, hicacos, piñas y uvas.

Símbolos

Bandera
La bandera consiste en cuatro rectángulos de color verde como símbolo de sus valles y montañas. La cruz dorada representa la fidelidad al Santo Cristo de la Salud, patrón del pueblo. En el centro de la cruz se encuentra una figura octagonal alargada que representa una esmeralda ya que al pueblo es reconocido como la “Esmeralda del Sur”.

Escudo
El escudo consiste de tres franjas.Las dos franjas laterales están compuestas de cuatro cuadrados en los que se alterna un cuervo, con un pedazo de pan en el pico, con un castillo de tres ventanas. El ave es símbolo de la que le salvó la vida a San Benito Abad (patrono del pueblo) de ser envenenado con un pedazo de pan. El castillo expresa el cautiverio de Santa Bárbara, patrona de Patillas en los primeros años de fundación, y su devoción a la Santísima Trinidad. La Cruz, en el centro, personifica al Santo Cristo de la Salud. Dos machetes cruzados debajo de la cruz expresan la lucha del campesino en el cañaveral y los orígenes del desarrollo económico del pueblo. La hoja de sandía o patilla alude a la fruta que abundó al oeste de Patillas, y de donde proviene el nombre del pueblo. Bajo el escudo aparece la inscripción Ora Et Labora (ora y trabaja), lema de la orden religiosa de San Benito Abad. La corona mural en la parte superior significa que Patillas es un pueblo.






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