Municipios / Patillas
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Datos Generales

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Lago Patillas
Este municipio está ubicado en la costa sureste de Puerto Rico. Abarca 122.4 kilómetros cuadrados (47.27 millas2). Es conocido como “La esmeralda del sur” y “los melones”. Según el censo de 2000, su población era de 20,152 patillences. 16 barrios comprenden su territorio: Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador., Apeadero, Bajo, Cacao Alto, Cacao Bajo, Egozcue, Guardarraya, Jacaboa, Jagual, Mamey, Marín, Mulas, Muñoz Rivera, Pollos, Quebrada Arriba y Ríos. Su santo patrón es el Santo Cristo de la Salud, y sus fiestas se celebran en el mes de agosto. Entre sus atractivos se encuentran sus playas, bosques y el Lago de Patillas. Muchos utilizan las aguas de sus costas y el lago para pesca deportiva.

En el presente, este pueblo cuenta con algunas fábricas de manufactura y parte de sus tierras están dedicadas al cultivo de frutos menores. A su vez, el turismo representa una fuente económica importante.

Geografía

Patillas está situado en la costa sureste de la Isla. Limita por el norte con los pueblos de Cayey y San Lorenzo y por el sur con el mar Caribe, por el este con Yabucoa y Maunabo, por el oeste con Arroyo y por el Noroeste con Guayama. A pesar de que una parte de su territorio es montañosa (Colinas Semiáridas del Sur y Montañas Húmedas del Este), la mayoría de su territorio pertenece a la región de los Llanos Costaneros del Sur. Esta sección es formada por la consolidación de los valles que descienden hacia el sur de la Cordillera Central y de la Sierra de Cayey, cuya sección forma parte de la llanura aluvial Ponce – Patillas. La sierra de Cayey se adentra en su territorio por el norte y la sierra de Guardarraya por el este.

En la zona montañosa del pueblo se localiza parte del Bosque Estatal de Carite que se extiende a lo largo de los municipios de Patillas, Cayey, Guayama y San Lorenzo, éste tiene una superficie aproximada de 6,600 cuerdas (6,800 cuerdas). El Bosque Estatal de Carite abarca la parte más montañosa y septentrional de los barrios Muñoz Rivera y Mulas. En él habitan alrededor de 49 especies de aves,15 especies de anfibios, 12 especies de reptiles y 7 especies de mamíferos. Entre los barrios Espino (San Lorenzo) y Muñoz Rivera (Patillas) se observan los cerros “Honoré” y “Nuestra Madre” con 830 metros (2,723 pies) y 726 metros (2,382 pies) de altura respectivamente. Otras elevaciones como el cerro Cabro, con 650 metros (2,132 pies) se encuentran entre el barrio Mulas y la colindancia con el municipio de San Lorenzo. En el barrio Muñoz Rivera, se localiza el cerro Miraflores que mide unos 600 metros (1,968 pies). Entre los barrios Quebrada Arriba y Yaurel (Arroyo) ubica el cerro Yaurel con 686 metros (2,250 pies), mientras que en el barrio Marín está el cerro La Torrecilla de 490 metros (1,607 pies) de altura. Hacia el centro de Patillas, entre los barrios Jagual y Cacao Alto, se eleva el cerro Piedra Gorda con 380 metros (1,247 pies) sobre el nivel del mar. En la sierra de Guardarraya, entre los pueblos de Patillas y Maunabo, destacan el cerro de las Avispas (Apeadero.) y los picos Lebrón (Ríos), Hutón (Jacaboa) y Mala Pascua (límite de Patillas y Maunabo). Los tres primeros tienen una altura aproximada de 450 metros (1,476 pies) y el último, 320 metros (1,050 pies) sobre el nivel del mar. Un pequeño cerro llamado “Piedra Hueca”, de 170 metros (558 pies) de altura, se encuentra bastante cerca de la costa, entre los barrios Pollos y Bajo.

Por las tierras de Patillas corren los ríos Grande de Patillas, Chico y Jacaboa. El primero tiene una longitud aproximada de 22 kilómetros (14 millas). Sus afluentes son: el río Marín (que recibe agua de las quebradas de los Colones y de los Barros) y las quebradas: del Guano, Quebrada Arriba, Sonadora, Farallón y Mulas (la cal tiene como afluentes las quebradas de Hicacos y Hormiga). Su nacimiento está ubicado al norte del barrio Mulas. En su curso está el Charco Azul, piscina natural con agua cristalina. Cabe notar que este es el único río en la costa sur denominado como Río Grande. También, en su cauce existe el embalse o Lago de Patillas, construido en 1914 para riego. Actualmente, es utilizado también para agua potable. En el mismo se pueden pescar: camarones, chopas, dajaos, lobinas y tilapias. Sin embargo, y según informes del Departamento de Recursos Naturales, el lago está contaminado con bilharzia. Finalmente, el Río Grande de Patillas desemboca en el mar Caribe. Por otra parte, el río Chico tiene como afluentes al río Apeadero y a la quebrada Mamey. Las aguas del río Jacaboa provienen de las quebradas Higüero y Las Avispas. Las quebradas: Manglillo, Florida, Campo Libre, Palenque y Yaurel también forman parte del sistema hidrográfico de este municipio.

En la costa del municipio se ubican, de oeste a este, el Puerto de Patillas, la punta “Viento” y el cabo “Mala Pascua”. La punta “Viento” posee alrededor de 40 hectáreas (99 acres) de manglares clasificados como de cuenca y ribereño. Aquí crece el mangle colorado, negro y blanco.






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