Municipios / Coamo
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Datos generales

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Maratón San Blas
El municipio de Coamo está en la región que ubica en el centro sur de Puerto Rico y abarca 200.56 kilómetros cuadrados (77.44 millas2). Su nombre, en voz taína, significa “lugar llano y extenso”. A su vez, es conocido como la “villavilla: población que tiene algunos privilegios que lo distingue de una aldea. de San Blas de Illescas”, “la villa añeja”, “la ciudad de las aguas termales”, “el centro del universo” y a sus pobladores, como “los maratonistas”. Según el censo de 2000, su población general era de 37,597 coameños. Once barrios comprenden su territorio: Coamo Arriba, Coamo Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador., Cuyón, Hayales, Los Llanos, Palmarejo, Pasto, Pedro García, Pulguillas, San Ildefonso y Santa Catalina. Su patrón es San Blas de Illescas, cuya fiesta se celebra el 3 de febrero. Otra fiesta tradicional es el 2 de febrero, día de la Virgen de la Candelaria. Durante estos festejos se efectúa el conocido medio maratón de San Blas de Illescas, reconocido mundialmente.

Coamo es muy popular por su área de aguas termales conocida como los “Baños de Coamo”. En éste se localiza el parador del mismo nombre. La primera casa de huéspedes fue construida por Andrés G. Luhring en 1847. Diez años más tarde, la propiedad pasó a manos de José Usera quien edificó un elegante edificio de mampostería y madera del país. Actualmente del hotel original se conserva sólo el restaurante, la piscina de aguas termales y algunas paredes que añaden un ambiente antiguo al Parador. Otros renglones económicos son su producción agropecuaria (pollo, ganado y frutos menores) y la fabricación de piezas radiofónicas.

Geografía

Coamo está situado hacia el sur de la Cordillera Central. Colinda hacia el norte con los pueblos de Orocovis y Barranquitas, por el sur con Santa Isabel y Salinas, por el este con Aibonito y Salinas, y por el oeste con Villalba y Juana Díaz. Sus mayores elevaciones se localizan al norte del pueblo, destacándose los cerros Pulguillas y Pico con 2,756 y 2,592 pies (840 y 790 metros) de altura respectivamente y los Cerros de Santini. Hacia el centro del municipio encontramos elevaciones menores, como los cerros Presidio y Santa Ana, ambos de 1,509 pies (460 metros) de altura; la Loma Pelagatos de 1,148 pies (350 metros), y los cerros de la Mesa y Winter. Otras elevaciones son los cerros fronterizos El Malo de 3,018 pies (920 metros ), Petronila de 2,132 pies (650 metros), y Cariblanco de 1,824 pies (556 metros) los cuales se alzan entre los límites del municipio de Coamo con los de Orocovis, Villalba y Salinas respectivamente. Por otro lado, sus tierras más llanas no superan los 656 pies (200 metros) de altura.

Su sistema hidrográfico lo conforma el río Coamo. El mismo nace en el barrio Pulguillas y desemboca en el Mar Caribe, luego de recorrer alrededor de 35 kilómetros (22 millas). Sus afluentes son los ríos Cuyón y de la Mina. Al río Cuyón tributan las quebradas: Helechal, Obispo, Cerrillos, de los Panes, Monteríamontería: caza de reses o cerdos llamados alzados, cimarrones o realengos. Esta actividad se practicó en las colonias españolas caribeñas en los primeros siglos de la colonización. Era el arte de cazar o conjunto de reglas y avisos que se daban para la caza. y Falsa; al río de la Mina, el río Pasto. Otra fuente de agua importante es el río Toa Vaca que nace en el barrio Hayales y es afluente del río Jacaguas. Tiene como afluente a la quebrada La cotorra. También lo riegan los ríos Descalabrado (nace en el barrio Pedro García) y Jueyes, que se originan entre los municipios de Salinas y Coamo.






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