Municipios / Maricao
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Datos generales

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Hacienda cafetalera Río Pietro
El pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de Maricao está localizado en la región centro-occidental de Puerto Rico. Su extensión territorial comprende unos 95 kilómetros cuadrados (36.7 millas²). Es conocido también como el “Pueblo de las Indieras”, la “Ciudad del Monte del Estado”, “ciudad de leyenda y romance” y la “Tierra del Café”. Según el censo de 2000, su población general era de 6,449 maricaeños. Tiene siete barrios los cuales son: Bucarabones, Indiera Alta, Indiera Baja, Indiera Fría, Maricao Afuera, Maricao Pueblo y Montoso. Su patrón es San Juan Bautista.

La economía de este municipio aún se basa en la agricultura. Su producto principal es el café, por lo que es reconocido como el mejor productor y el café de mejor calidad en la Isla. Su calidad y distinción se remontan a finales del siglo XIX cuando Sucesión Espinosa participó en un certamen agrícola en la Feria de Barcelona en 1899. Esta familia provenía del barrio Bucarabones y obtuvo el primer premio del certamen por haber presentado la muestra de café de mejor calidad, superando a sobre 20 países participantes. También el poeta Luis Llorens Torres, quien residió en este pueblo por un tiempo, elogió este café en uno de sus poemas al mencionar “con café de Maricao el diablo se desveló”.

Geografía

Este municipio pertenece a la región de las Montañas Lluviosas del Oeste en la Cordillera Central. Limita por el Norte con los municipios de Mayagüez, Las Marías y Lares, por el Sur con San Germán, Sabana Grande y Yauco, por el Este con Lares y Yauco, y por el Oeste con Mayagüez y San Germán. Todo su relieve posee montañas de mediana altura. Algunas de sus mayores elevaciones son las Montañas de Urayoán, las Tetas de Cerro Gordo con 2,897 pies (883 metros), el Pico Montoso con 1,752 pies (534 metros) y el Cerro de las Mulas con 1,640 pies (500 metros) de altura sobre el nivel del mar.

Su sistema hidrográfico lo componen el Río Rosario y sus afluentes: los ríos Maricao y Prieto y la quebrada Palma, todos (incluyendo al Río Rosario) son afluentes del Río Guanajibo y localizados entre los barrios Montoso y Maricao Afuera. También, forman parte del sistema: el Río Guabá (Indiera Baja) y sus afluente los ríos Bonelli y Bucarabones, los cuales reciben las aguas del Río Lajas y de la quebrada Josefa, respectivamente; El Río Toro y su afluente el Río Sapo, los cuales nacen en el barrio Indiera Alta, todos (incluyendo el Río Guabá) de la cuenca del Río Grande de Añasco. Al mismo tiempo cuenta con los embalses Prieto y Toro. El primero posee una zona de desagüe de 25 km2 (9.6 millas2) y está localizado entre los municipios de Lares y Maricao. Por su parte, el Toro se forma en el cauce del Río Toro, en el barrio Indiera Alta, con un área de desagüe de 9 kilómetros cuadrados (3.3 millas2).

Por otra parte, el pueblo cuenta con el Bosque Estatal de Maricao. El mismo ocupa tierras de los municipios de Maricao, Sabana Grande y San Germán. Su superficie es de 4,159 hectáreas (10,273 acres) y posee una altura que oscila entre los 492 pies (150 metros) y los 2,897 pies (883 metros) sobre el nivel del mar. Su punto más elevado son las Tetas de Cerro Gordo. Se estima que el bosque recibe un promedio de 94 pulgadas (2,388 mm) de lluvia anualmente. Su vegetación se ha descrito como una de las más variadas entre todos los bosques puertorriqueños. Entre éstas se destaca el árbol de maricao, en su variedad doncella (Byrsonima spicata). Este es un árbol mediano que siempre está verde, sus llamativas flores son color amarillo y tiene un fruto comestible redondo, jugoso y amargo. Crece especialmente en los municipios de Guaynabo y Trujillo Alto y los bosques de Maricao y Susúa. Otras variedades de este árbol son el maricao cimarrón o peralejo (Byrsonima crassifolia) y el maricao verde o niño de cota (Laplacea portoricensis). El bosque además es hábitat de más de 40 especies de aves, y se cree que aún vive la jutía o hutía (Plagiodontia portoricensis), roedor nativo y considerado extinto hace muchos años.






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