Municipios / Guánica
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Datos generales

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Balneario Caña Gorda
Este municipio está situado en la costa suroeste de Puerto Rico, y abarca 96 kilómetros cuadrados (37 millas2). Se le conoce también como “El Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de la Amistad”, “Los Jueyeros”, “El Pueblo de las Doce Calles” y “La Puerta de la Cultura”. Según el censo de 2000, su población general era de 21,888 guaniqueños. Ocho barrios comprenden su territorio: Arena, Caño, Carenero, Ciénaga, Ensenada, Guánica Pueblo, Montalva y Susúa Baja. Su santo patrón es Santiago Apóstol, cuya fiesta se celebra el 25 de julio. Otras celebraciones importantes son el Festival del Pescado (abril) y la conmemoración de la llegada del conquistador español Juan Ponce de León a su puerto el 12 de agosto.

Guánica cuenta con varios atractivos naturales tales como las playas Caña Gorda, Ballena, Santa, Jaboncillo y Las Pardas, y el Bosque Seco (Xerofítico). Este último es único en su clase, siendo uno de los bosques mejor preservados y estudiados. Por su importancia científica fue designado Reserva de la Biosfera Internacional en 1981 y Reserva Forestal en 1985. Este municipio cuenta además con yacimientos arqueológicos y monumentos históricos como el Fuerte Caprón y su atalaya en el Cerro Caprón, punto de observación durante la colonización española.

Dentro del conjunto económico guaniqueño, la construcción, la hostelería y las ventas al por menor dominan el sector laboral. Sin embargo, su economía, se concentra también en el cultivo de frutos menores, la ganadería y la extracción de sal marina. Otras industrias que han contribuido a su economía son las fábricas de productos alimenticios, la producción de goma, plástico y metal, y la manufactura de equipos eléctricos.

Geografía
Guánica está situado en la costa suroeste de la Isla. Limita con el mar Caribe por el Sur; con los pueblos de Sabana Grande por el Norte; con Yauco por el Este y Lajas por el Oeste. El Municipio costero ofrece a sus visitantes diversos destinos playeros tales como la Bahía Ballena e Isla de Gilligan — localizados al este del municipio — y Pardas, Manglillo y Playa Santa, ubicados al oeste.

Su costa, la cual es bastante accidentada, comienza en el Este con Punta Ballena que da paso a la formación de Bahía Ballena. Muy cerca de esta punta se encuentran los cayos de Caña Gorda. En dirección Oeste, se sitúa Punta Jacinto, marcando la entrada a la amplia y resguardada Bahía de Guánica. Siguiendo la misma dirección occidental, se ubica la Ensenada Las Pardas, Punta Brea y el Frontón de la Brea, el punto más meridional de la isla de Puerto Rico. También al oeste de Guánica, ya cerca del límite con el municipio de Lajas, están situadas Punta Jorobado y Punta del Obispo entre las cuales están los cayos Terremoto y Don Luis.

El Bosque Estatal de Guánica, mejor conocido como el Bosque Seco de Guánica, está ubicado en la zona costanera municipal, que a su vez es la zona más árida y seca de la Isla. Es un bosque subtropical que posee una rica diversidad de especies de flora y fauna, entre las cuales se encuentran alrededor de 48 especies en peligro de extinción. En el mismo, se han identificado nuevos tipos de hormigas, camarones y algas, entre otros. Es el hábitat de cientos de ejemplares endémicos como el sapo concho, los camarones ciegos, los jueyes (de la variedad violinistas), y varias aves tales como los flamencos y el guabairo. Otras variedades consideradas extintas se han encontrado en esta reserva. El Bosque Seco abarca dos secciones separadas por la Bahía de Guánica, para un total de 4,000 hectáreas.

La mayor elevación en la superficie del bosque es de 228 metros (748 pies) sobre el nivel del mar; éste recibe un promedio de precipitación anual de 762 milímetros (30 pulgadas). Los manglares de Guánica (Caña Gorda, faro y Bahía de Guánica, Ensenada Las Pardas y punta Manglillo) suman 72 hectáreas de mangle rojo o colorado. Dentro del bosque, estos suman el 1% de su flora.

El pueblo también cuenta con dos cuevas: la “Cueva del Bosque de Guánica” y la “Cueva del Cerro Abra” en el barrio Ciénaga.

Topografía

El territorio de este municipio es mayormente llano, excepto por unas pequeñas elevaciones como lo son el cerro Lajara (en Montalva) — el más alto, con 178 metros (584 pies) —, las Lomas de Seboruco (en Carenero) y los cerros Abra y El Peñón (ambas localizados en Ciénaga). El cerro Montalva y los montes Las Pardas y de La Brea —todos del barrio Montalva — son menores de 100 metros (328 pies) de altura.

Hidrografía

El Río Loco, que se origina en el pueblo de Yauco, irrumpe en Guánica por su extremo noreste y desemboca en la Bahía de Guánica. El municipio también cuenta con una laguna, pero la misma está sedimentada casi en su totalidad.






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