Ambiente / Calyptronoma rivalis (palma manaca)
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Calyptronoma rivalis (palma manaca)
Familia: Arecaceae

La Palma manaca es un árbol de tamaño mediano que crece hasta una altura de 30 pies. Se asemeja levemente a la palma de coco tanto en el tronco como en las hojas, pero es más pequeña. El tronco es cilíndrico y duro, un tanto liso, levemente agrietado de diámetro uniforme. La copa siempre verde se compone de aproximadamente 15-20 hojas no colgantes que se extienden hasta 25 pies de ancho. Sobre las hojas más bajas surgen de uno a varios racimos de flores de 3 a 4 pies de largo, extendidos y colgantes, pero al madurar están debajo de las hojas más bajas que quedan. Las flores son numerosas, ligeramente curvas y achatadas, blancas, dos masculinas y una femenina, que nacen juntas, abriendo primero las flores masculinas. La semilla es redonda. Florece en invierno y fructifica en verano.

La palma manaca es la más rara de las palmas puertorriqueñas. Sólo se conocen tres poblaciones naturales y dos poblaciones pequeñas introducidas: San Sebastián, Río Camuy, Río Guajataca, Campamento Guajataca y el Bosque Estatal de Río Abajo. Se ha estimado una población de 275 individuos para las cinco áreas donde se conoce esta especie. Todas ocurren en un tipo de bosque estacional semi¬-siempre verde de la región cárstica del noroeste de Puerto Rico a elevaciones de 100 a 150 metros. Las tres poblaciones naturales se encuentran a lo largo de un arroyo pantanoso. Esta palma está amenazada ya que se encuentra en terrenos privados y continúan deforestando las áreas cercanas a su localidad. También las inundaciones repentinas que ocurren en el área amenazan la especie y dificultan el establecimiento de los juveniles.

Como medida de recuperación se está realizando propagación en viveros administrados por el Gobierno de Puerto Rico y reintroduciendo esta especie en áreas protegidas. Además, se mantienen informados a los dueños de las propiedades donde se encuentra esta especie de la responsabilidad ciudadana de proteger y conservar esta especie en peligro de extinción.






Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 27 de agosto de 2014.

Version: 08032804 Rev. 1
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