Ambiente / Daphnopsis hellerana
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Daphnopsis hellerana
Familia: Thymelaeaceae

Descripción
Daphnopsis hellerana es un arbusto o árbol pequeño que puede alcanzar los 18 pies de altura y los 5 centímetros de diámetro. Es una especie dioica, es decir, hay dos tipos de plantas: una que produce flores masculinas y otra que produce flores femeninas. Las flores son blanco-verdosas bien pequeñas y cubiertas de pelos pequeños.

Información biológica
Daphnopsis hellerana pertenece a la familia Thymelaeaceae, un grupo compuesto principalmente de arbustos, tanto de zonas templadas como de zonas tropicales. Esta familia existe en partes del norte, centro y sur América, aunque esta mejor representada en áfrica y las islas del Pacífico.

Distribución
Es una especie única (endémica) de la zona caliza del norte de Puerto Rico. Crece solamente en varias localidades al oeste de San Juan, y en el noroeste de la isla. Varias plantas crecen dentro del Bosque Estatal de Guajataca.

Amenazas
El corte de árboles para carbón y materia prima de construcción es la amenaza histórica para esta especie. Hoy día la destrucción de hábitat se debe principalmente a la expansión urbana, turística e industrial. La zona caliza del norte de la isla está bajo una amenaza particular, ya que en la misma se destruyen mogotes enteros para obtener material de construcción. Estas actividades pueden eliminar toda una población de ésta y otras especies de plantas, además de destruir para siempre las formaciones geológicas que definen las características físicas del hábitat.

Medidas de Conservación
Esta especie fue incluida en la lista federal de especies en peligro de extinción en el 1988. Como parte de la responsabilidad legal otorgada por las leyes federales y estatales que protegen las especies amenazadas y en peligro de extinción, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre y del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales evalúan proyectos de desarrollo y ofrecen recomendaciones para evitar o minimizar posibles impactos en las poblaciones, tanto de plantas como de animales.

Referencia
U.S. Fish and Wildlife Service. 1992. Recovery plan for Cornutia obovata and Daphnopsis hellerana.
U.S. Fish and Wildlife Service, Atlanta, Georgia. 22 pp.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 27 de agosto de 2014.

Version: 08031801 Rev. 1
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Enlaces Externos
U.S. Fish & Wildlife Services/ Ecological Services in the Caribbean
Biblioteca del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales
Recinto Universitario de Mayagüez
Reserva Nacional de Investigación Estuaria
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