Municipios / Mayagüez
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Datos generales

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Plaza de recreo Almirante Cristóbal Colón
Este municipio está localizado en la costa oeste de Puerto Rico y abarca 78 millas cuadradas (201.1 Km.²). Es conocido también como “la ciudad de las aguas puras”, “la cuna de Eugenio María de Hostos”, la “ciudad del brazo gitano”, “la ciudad de los Indios” y “el pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. del mangó”. También se le conoce como “la Sultana del oeste”, originado por la supuesta existencia de una hermosa mujer de rasgos árabes que enamoraba a todos con su belleza. Es el quinto pueblo de mayor extensión territorial, dividido en los siguientes barrios: Algarrobos, Bateyes, Guanajibo, Isla de Mona e Islote Monito, Juan Alonso, Leguísamo, Limón, Malezas, Mayagüez Pueblo, Mayagüez Arriba, Miradero, Montoso, Naranjales, Quebrada Grande, Quemado, Río Cañas Abajo, Río Cañas Arriba, Río Hondo, Rosario, Sábalos y Sabanetas. Según el censo de 2000, su población general era de 98,434 mayagüezanos. Su patrona es Nuestra Señora de la Candelaria.

Entre sus peculiaridades, Mayagüez es el hogar del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (antiguo Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas) y del Zoológico Dr. Juan A. Rivero. A su vez, forma parte del plan de desarrollo “Porta del Sol”; éste último pretende destacar los recursos naturales, la gastronomía, las ramas del arte y la cultura de la región occidental. Por otro lado, la Sultana se prepara para la llegada de los Juegos Centroamericanos y del Caribe que se llevarán a cabo en este municipio en el 2010. Como parte de su auge económico tiene las siguientes marcas registradas que también son distintivos mayagüezanos: el “brazo gitano” de Franco, los flanes Cedó y la “sangría” de Fido. Al mismo tiempo, se ha propuesto continuar con el desarrollo de su zona portuaria.

Geografía

Mayagüez está situado en la costa oeste de Puerto Rico. Colinda con el municipio de Añasco y Las Marías por el norte; con Cabo Rojo, Hormigueros y San Germán por el sur; con los pueblos de Maricao y Las Marías por el este y con el Canal de la Mona por el oeste. Es parte de los Valles Costaneros del Oeste. Su territorio es mayormente llano y sus suelos son fértiles, gracias a las lluvias que abundan durante los meses de mayo a noviembre. La mayoría sus partes más elevadas están en la zona nordeste y este por donde se desplaza la cadena de montañas de Urayoán, pero presenta algunas elevaciones destacables hacia el sur como la Cuchilla Los Matos (barrios Río Hondo y Malezas) o los montículos Las Mesas (barrios Quebrada Grande, Juan Alonso y Rosario). Sus elevaciones más destacadas son el Pico San Bernardo (1,594 pies de altura), Las Mesas (1,247 pies de altura) y el Cerro Leclerc (1,129 pies de altura).

Su sistema hidrográfico está compuesto por tres ríos principales: el Grande de Añasco, el Guanajibo y el Yagüez. El primero, le sirve de límite fronterizo con Las Marías y Añasco, y desemboca en el Canal de la Mona. Las aguas del río Cañas y de las quebradas Casanova y Cojilla le sirven de afluentes. Por su parte, el río Guanajibo le sirve de límite fronterizo con Cabo Rojo. Sus tributarios, los ríos Rosario y Hondo también corren por este municipio. El río Yagüez nace en el barrio Montoso, viaja unas 13 millas hasta desembocar en la Bahía de Mayagüez, éste tiene como afluentes las quebradas Caricosa y Gandel. Otras quebradas y caños que riegan este municipio son las quebradas: Del Oro, Sábalos, Pulida, Guifén y Grande y los caños: Corazones, Merle, Maní, Majagual y Boquilla.

En una dirección de norte a sur a través de la costa mayagüezana se puede encontrar la Playa Grande, la Playa del Maní, la Punta Algarrobos, el Malecón, la Punta Boca Negra y la Bahía de Mayagüez. Además, posee cerca de 100 hectáreas de manglares en la desembocadura de los caños Corazones y Boquilla.

Mar afuera, se localizan las islas de Mona, Monito y Desecheo que también forman parte de este municipio. Mona es la isla de mayor tamaño con alrededor de 55 kilómetros cuadrados (21 millas2). Su altura máxima es de 80 metros (262 pies). Bordeando sus costas encontramos que hacia el norte se divisan los cabos: Norte, Noroeste y Barrio Nuevo; hacia el sur están las puntas Los Ingleses y Caigo o no Caigo y el desembarcadero Uvero; hacia el este se distingue la Punta Este y la Playa Pájaros y, por último, hacia el oeste encontramos la Punta Oeste y los anclajes Sardinera e Isabella. Se piensa que el nombre de la isla de Mona proviene de su antiguo nombre indígena Amona. Por su parte, Monito es un pequeño islote situado al oeste de Mona.









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