Municipios / Peñuelas
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Datos generales

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Monumento al güiro
Peñuelas está ubicado en la costa sur de la Isla. Es conocido como “El Valle de los Flamboyanes” y “La capital del güiro”. Según el censo de 2000, su población general era de 26,719 peñolanos. Sus barrios son: Barreal, Coto, Cuebas, Encarnación, Jaguas, Macaná, Peñuelas Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador., Quebrada Ceiba, Rucio, Santo Domingo, Tallaboa Alta, Tallaboa Poniente y Tallaboa Saliente. Su santo patrón es el Santo Cristo de la Salud y sus fiestas patronales se celebran en el mes de septiembre. Además, durante los meses de verano celebran festivales musicales.

Su economía gira en torno al cultivo de café y frutos menores; a la ganadería y a la pesca. A pesar de que durante la década de 1950, este pueblo fue un centro petroquímico, el proceso de industrialización ha sido uno lento e inconcluso.

Geografía

Peñuelas está circundado por Adjuntas (norte), el Mar Caribe (sur), Ponce (este) y Guayanilla (oeste). Su territorio comprende unas 44.51 millas cuadradas (117.87 km2). Corresponde a la región de los Llanos Costaneros del Sur, pero la parte norte de su territorio está inmersa en el interior montañoso de la Isla, específicamente en la Cordillera Central. En esta zona se encuentran los barrios Macaná, Barreal, Jaguas, Quebrada Ceiba y Rucio. Las elevaciones en esta área superan los 800 metros (2,625 pies) de altura sobre el nivel del mar. Los cerros “Cerrote Peñuelas” y “Garrote” son dos de dichas elevaciones y están entre las veinte más altas de Puerto Rico. Además, en esta sección norte del pueblo (barrios Barreal y Jaguas) se encuentra uno de los siete segmentos del Bosque Estatal de Guilarte. También, se observa en este municipio el Valle del Tallaboa formado por el Río Tallaboa y los terrenos aluviales que le circundan. El resto del territorio se caracteriza por tener ligeras ondulaciones y llanuras, las cuales llegan a sus puntos más llanos en las bajas tierras del barrio Tallaboa Poniente. En este barrio ya se alcanza la costa, y desplazándose a través de ésta en dirección de oeste a este, se encuentran las puntas Gotay y Guayanilla, además de la Bahía de Tallaboa. Frente a dicha bahía están los cayos Río (el mayor), Palomas, Parguera, Caribe y María Langa. A su vez, esta zona cuenta con 30 hectáreas de mangle colorado. Peñuelas también tiene la cueva “Mapancha”, ubicada en el barrio Coto.

El sistema hidrográfico de este municipio consiste de los ríos Macaná y Tallaboa. El primero se origina en el noroeste del barrio Macaná de Peñuelas para luego discurrir por el territorio de Guayanilla. Atraviesa unos 11 kilómetros (7 millas) desde su nacimiento hasta que desemboca en la Bahía de Guayanilla y tiene de afluente la Quebrada de los Cedros. Por su parte, el Río Tallaboa nace en el norte del barrio Rucio y tiene una longitud de 22.5 kilómetros (14 millas). Es un río netamente peñolano y tiene como afluentes al río Guayanés, el cual nace en las alturas del barrio Jaguas, y a las quebradas Ceiba y Barreal entre otras. En su curso podemos encontrar el Salto de Garzas creado por los marcados desniveles de altura en las tierras que recorren sus aguas.






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