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Artesanías en las Fiestas de la Calle San Sebastián
Introducción

La cultura popular de Puerto Rico tiene su base en una amalgama de costumbres, producto de la convivencia de las culturas taína, española, africana y, más recientemente, la estadounidense. Diversas manifestaciones y elementos componen la cultura popular. El folclore, la cocina puertorriqueña, las celebraciones, los pasatiempos, los objetos de uso cotidiano y el arte y música popular no sólo identifican y distinguen una cultura, sino que sirven como vehículos de transmisión y conservación del legado cultural.

Las diversas aportaciones culturales fueron adoptadas y adaptadas al medio isleño. Algunas conservaron ecos de sus orígenes, mientras otras fueron reinterpretadas y recreadas, dando lugar al nacimiento de nuevos elementos y consecuentes evoluciones. Además, el contexto caribeño y americano ha provisto a la Isla de experiencias particulares que han moldeado también su entramado cultural. Todos estos valores, costumbres, creencias e idiosincrasia subyacen los pequeños ritos cotidianos, los grandes rituales y tradiciones sociales y las expresiones artísticas del pueblo puertorriqueño.

Folclore

El folclore, integra, específicamente, todas aquellas manifestaciones arraigadas en el complejo sociocultural que se identifican comúnmente con lo típico y tradicional, tales como el baile y la música folclórica, la artesanía, los rituales cotidianos y las expresiones que recogen la sabiduría y candor popular. Las tradiciones y costumbres reafirman y difunden una manera peculiar de concebir el mundo. Un sinnúmero de rituales populares evocan antiguas tradiciones y memorias históricas. En Puerto Rico, muchas de las tradiciones están relacionadas a la vida espiritual del pueblo.

En temporada navideña, se llevan a cabo muchos rituales emblemáticos. Uno de ellos es la celebración del Día de los Tres Reyes Magos. El mismo incluye la recogida de hierba para los camellos de los Reyes, — los cuales visitan a los niños en la noche de la víspera para obsequiarlos con regalos — y las ‘promesas de Reyes’ en la que los devotos cumplen su promesa de sacrificio por una petición concedida. Además, se cantan aguinaldos (música navideña) en festividades religiosas, y se realizan parrandas, en las que se visitan casas de madrugada al son de música alusiva a la época.

Otras tradiciones y costumbres, también relacionadas a las diferentes celebraciones y ritos cristianos, lo son los sacrificios de Cuaresma, las procesiones de la Semana Santa, y el Día de los Santos Inocentes. Para este último, se lleva a cabo un festival de Máscaras en el municipio de Hatillo. Algunas de las celebraciones tienen origen pagano como la celebración de Año Viejo, en la cual los jóvenes se visten de ancianos y se juegan bromas como parte de la fiesta de despedida de año. A la medianoche de ese día, se celebran pequeños rituales como lanzar agua por los balcones y comer 12 uvas para atraer la buena suerte en el nuevo año.

La música típica constituye otro elemento del folclore. La misma deriva, también, del sincretismo cultural. Influencias europeas, africanas y taínas permean todos los ritmos, trayendo además al escenario musical puertorriqueño nuevos instrumentos. Estos permiten imprimirle nuevo carácter y un estilo propio a la música puertorriqueña. Tradicionalmente, los ritmos folclóricos han sido clasificados en música campesina de origen europeo — que incluye géneros como el seis, la copla, la guarachaguaracha: Baile popular cubano de origen andaluz, de ritmo vivo y movimientos rápidos que consiste de una composición musical de dos por cuatro o cuatro por ocho., el vals, la mazurca, la polca, los villancicos, las rondas infantiles y el aguinaldo navideño — y géneros costeros afroboricuas — tales como la bomba y la plena.

Estas modalidades musicales cuentan también con una instrumentación particular que incluye, en general, el cuatro, el tiple, la bordonúa, el tres, la bomba, el pandero, el güiro y las maracas, estas últimas de procedencia taína. Toda esta música se caracteriza por la cadencia alegre y la presencia de temas cotidianos, amorosos y religiosos.

El oficio de los artesanos en la Isla constituye, también, una parte importante del folclore local. Las diversas expresiones artesanales aplican y emplean un conjunto ecléctico de técnicas y materiales. Muchas de estas tradiciones tienen su origen en la época colonial, momento en que el aislamiento y la pobreza motivaron el ingenio y la creatividad de los pobladores. Esto dio pie a la construcción y preparación de los objetos que escaseaban. Así, surgió el arte de la imaginería de los santos de palo; los juguetes artesanales; los accesorios y los tejidos como el mundillo; los instrumentos musicales como el cuatro; utensilios de cocina como la jataca; muebles como hamacas, entre otros. Además, las técnicas artísticas desarrolladas fueron aplicadas para la elaboración de piezas de arte y adornos.

Otro elemento importante del folclore lo son las expresiones populares que incluyen refranes, chistes, adivinanzas, leyendas, canciones y poesías. Las mismas recogen el saber y la idiosincrasia del pueblo puertorriqueño, y son difundidas, mayormente, por el medio oral. Algunas de éstas, forman parte del repertorio infantil de cuentos, poesías y canciones que se enseña a los niños, tal como ‘Mambrú se fue a la guerra’ y ‘Doña Ana no está aquí’. Historias, como la del personaje de ‘Juan Bobo’ y la leyenda de la garita del diablo, constituyen, también, ejemplos de estas expresiones.






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